Allaitement et risque d’allergie et d’asthme

La possibilité que l’allaitement protège contre l’allergie et l’asthme a suscité de l’intérêt pour 70 ans. Dans le BMJ de cette semaine, un essai randomisé en grappes par Kramer et ses collègues évalue si l’allaitement exclusif et prolongé réduit le risque d’asthme et d’allergie à 6 ans.1 Il n’a trouvé aucune différence significative entre les symptômes d’allergie et d’asthme Les hôpitaux de Biélorussie ont été randomisés pour promouvoir l’allaitement maternel ou les soins habituels, et les mères ayant l’intention d’allaiter étaient éligibles. L’intervention a augmenté la durée totale de l’allaitement maternel et de l’allaitement maternel exclusif dans le groupe d’intervention. Six ans plus tard, les parents ont répondu à sept questions sur la respiration sifflante, le rhume des foins, les démangeaisons et si leur enfant avait déjà souffert d’asthme ou d’eczéma. Les enfants ont également subi des prick-tests cutanés pour déterminer l’hypersensibilité à cinq allergènes aéroportés. Dans l’ensemble, 10% des parents ont déclaré que leur enfant avait déjà une respiration sifflante, 5% avaient déjà présenté des symptômes de rhume des foins et 1% avaient déjà souffert d’asthme, sans différence significative entre les groupes d’intervention et de contrôle. Les tests de piqûre cutanée positifs étaient plus fréquents, 27% des enfants ayant plus d’un test positif, mais là encore il n’y avait pas de différence significative entre les deux groupes. L’essai surmonte de nombreux défis inhérents à l’étude de l’influence de l’allaitement sur la santé . L’attribution des mères à la promotion de l’allaitement maternel ou aux soins habituels élimine la confusion inhérente aux études observationnelles. La conception du cluster permet une meilleure estimation des effets au sein de chaque groupe d’intervention. En outre, la conception comprend la collecte prospective de données de haute qualité sur l’alimentation lorsque les enfants étaient de 3, 6, 9 et 12 mois, avec des définitions standardisées pour l’allaitement exclusif et tout allaitement. Les limites de cette étude comprennent un échantillon hautement deux groupes d’allaitement relativement similaires, et la validité des mesures de résultats. Il est approprié de sélectionner les mères qui ont l’intention d’allaiter en testant l’efficacité d’un programme de promotion de l’allaitement, car cela améliore la durée de l’allaitement maternel total et exclusif. Cependant, cela limite la validité externe, car les femmes qui choisissent d’allaiter peuvent différer de celles qui ne présentent pas de caractéristiques liées à l’allergie et à l’asthme, telles que la géographie et le statut socioéconomique.Bien que de grandes différences apparaissent entre la durée de l’allaitement maternel deux groupes, toutes les femmes ont commencé à allaiter, et même dans le groupe témoin, 36% étaient encore allaitantes à six mois. Seulement 6,4% du groupe témoin allaitaient exclusivement à l’âge de trois mois, comparativement à 44,3% dans le groupe d’intervention, mais beaucoup d’autres pouvaient avoir allaité exclusivement à un moment antérieur, par exemple de six à huit semaines. Hypothétiquement, l’allaitement maternel exclusif dans les premières semaines pourrait être protecteur. Il est possible que les groupes n’étaient pas assez divergents pour répondre à la question de savoir si l’allaitement maternel protège contre l’allergie et l’asthme. Les mesures des résultats doivent également être prises en compte. La prévalence de l’asthme déclarée était cinq fois plus faible que le taux attendu au Royaume-Uni ou aux États-Unis.2 3 Les explications possibles incluent une prévalence plus faible de l’asthme infantile dans cet échantillon biélorusse par rapport au Royaume-Uni et aux États-Unis; sous-déclaration ou sous-diagnostic de l’asthme dans cet échantillon; ou une prévalence plus faible de l’asthme dans le groupe d’intervention et le groupe de contrôle lié à un facteur commun, tel que le taux initial élevé d’allaitement maternel. Le deuxième résultat, des tests cutanés positifs, est également problématique. Les tests cutanés sont de meilleurs prédicteurs négatifs que les prédicteurs positifs et, en pratique clinique, ils ne sont recommandés que comme tests de confirmation pour les personnes présentant des symptômes.4 Un test avec une valeur prédictive positive de 11,9% pour le rhume des foins peut ne pas être suffisamment précis. La conclusion selon laquelle la promotion de l’allaitement maternel ne réduit pas le rhume des foins, l’eczéma ou l’asthme signalés par les parents ou entraîne moins de prick-tests positifs malgré une augmentation importante de la durée de l’allaitement exclusif remet en question les résultats antérieurs alimentation et diminution du risque d’allergie et d’asthme. Bien que cette étude doive être interprétée avec prudence et en tenant compte de ses limites &#x02014, les travaux antérieurs sur cette question sont contradictoires.6 7Pour le moment, la promotion de l’allaitement devrait inclure la preuve qu’elle réduit l’incidence d’un large éventail de maladies infectieuses 9 9 Des données montrent que l’incidence de certaines autres maladies, y compris le diabète, l’obésité et certains cancers, est en train d’augmenter.10 11 12 13 De plus, l’allaitement maternel présente des avantages pour la santé de la mère. Par conséquent, il existe déjà suffisamment de preuves pour promouvoir l’allaitement en tant que mesure de santé publique. Néanmoins, l’affirmation selon laquelle l’allaitement réduit le risque d’allergie et d’asthme n’est pas étayée par des preuves.