Aucune preuve tangible que le champagne peut prévenir la démence

«Boire trois verres de champagne par semaine pourrait aider à prévenir la démence et la maladie d’Alzheimer», rapporte le Daily Mirror. Mais avant de sortir le Bolly, vous devriez connaître l’étude qui a provoqué ce titre était sur les rats.

L’étude qui constitue la base de ces rapports a été publiée en 2013, mais est apparue récemment sur les réseaux sociaux. Il a examiné les effets possibles des acides phénoliques trouvés dans le champagne sur la mémoire chez les rats. Les acides phénoliques sont similaires aux flavonoïdes, qui sont des substances végétales dites antioxydantes.

Trois groupes de huit rats ont reçu chacun six semaines de champagne par jour, une boisson alcoolisée sans champagne ou une boisson sans alcool. Leur performance à trouver des friandises dans un labyrinthe a été évaluée avant et après cette période.

La principale conclusion était que les rats recevant du champagne étaient mieux à se souvenir de la façon de trouver le festin que ceux ayant reçu la boisson sans alcool. Ils ont trouvé les friandises environ cinq fois sur huit, comparativement à quatre fois sur huit chez les rats étant donné les autres boissons.

Une performance de labyrinthe légèrement améliorée chez un petit nombre de rats ne se traduit pas nécessairement chez les humains ayant un risque réduit de démence de boire du champagne. Les risques pour la santé de consommer de grandes quantités d’alcool sont bien connus.

Si vous voulez augmenter votre apport en flavonoïdes, il existe des alternatives beaucoup moins chères – et plus saines – au champagne, telles que le persil, les arachides et les myrtilles. Mais si ceux-ci préviendraient réellement la démence n’est pas prouvée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Reading et de l’Université d’East Anglia. Aucune source de financement n’est signalée et les auteurs ne déclarent aucun conflit d’intérêt.

Il a été publié dans le journal à comité de lecture, Antioxidants et Redox Signalling.

Les sources médiatiques ne rendent pas compte de façon responsable de cette recherche sur les animaux au stade précoce. La quantité de champagne consommée par les rats équivalait à 1,3 petit verre de champagne (environ deux unités) par semaine pour les humains. Et nous ne pouvons pas être sûrs que ces résultats s’appliqueraient aux humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche animale visait à étudier les effets de certains acides phénoliques présents dans le champagne sur la mémoire spatiale des rongeurs.

Les aliments et les boissons qui contiennent des flavonoïdes (un pigment végétal) ont reçu une attention considérable au cours des dernières années pour leurs propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires potentielles.

Des recherches récentes ont également suggéré qu’ils pourraient avoir le potentiel de protéger le cerveau et les cellules nerveuses. Par exemple, certaines études observationnelles chez les humains ont suggéré qu’un apport de vin rouge faible à modéré pourrait protéger contre les troubles cognitifs et la démence.

Le vin rouge contient des flavonoïdes ainsi que des acides phénoliques. Ces composés se retrouvent à des niveaux élevés dans les vins blancs, en particulier le champagne. Les composés phénoliques élevés proviendraient des deux cépages rouges Pinot Noir et Pinot Meunier, et du cépage blanc Chardonnay, utilisé dans sa production.

La théorie que les chercheurs voulaient tester était que ces composés pourraient être capables d’affecter les nerfs et les vaisseaux sanguins dans le cerveau, entraînant des changements dans les performances cognitives. Pour étudier cela, ils ont examiné les effets de l’apport modéré de champagne sur la mémoire spatiale et les mouvements des rats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a impliqué trois groupes de rats mâles adultes (huit dans chaque) qui ont été logés dans des conditions standard. Les trois groupes ont été assignés à recevoir du champagne par jour, une boisson gazeuse alcoolisée sans champagne, ou une boisson gazeuse sans alcool pendant six semaines. Les trois boissons avaient la même valeur nutritive et contenaient le même nombre de calories.

Pour les deux boissons alcoolisées, l’alcool a été administré à raison de 1,78 ml par kilo de poids corporel. Cela a été calculé pour être à peu près équivalent à 1,3 verres de champagne 125 ml par semaine pour les humains. Les boissons ont été données sous la forme d’une purée, en mélangeant les boissons avec une petite quantité de nourriture en poudre (8 mg de nourriture pour 10 ml de liquide).

La mémoire spatiale et de travail des rats a été évaluée à l’aide du test de labyrinthe, qui comprend des chambres et des tunnels avec des repères visuels et des récompenses alimentaires. Ces tests ont été donnés au début de l’étude et après six semaines de supplémentation en boisson.

Les rats ont reçu huit tests dans le labyrinthe à chaque fois, et les chercheurs ont examiné à quelle fréquence les rats ont choisi la bonne voie pour obtenir la récompense alimentaire. Les compétences motrices ont également été testées à l’aide d’un test de poutre d’équilibre.

Une fois l’étude terminée, les cerveaux des rats ont été examinés en laboratoire – en particulier l’hippocampe, qui est la zone d’apprentissage et de mémoire.

Des méthodes de laboratoire ont également été utilisées pour extraire et mesurer la quantité de composés phénoliques présents dans le champagne.

Quels ont été les résultats de base?

À la marque de six semaines, la précision dans le test de labyrinthe semblait améliorer pour les rats donnés champagne. Au début de l’étude, la précision moyenne du choix était de 4,25 sur huit tests chez tous les rats. Après la supplémentation en boisson, la précision était de 3,50 chez ceux ayant reçu une boisson sans alcool, de 4,00 chez ceux ayant reçu une boisson alcoolisée sans champagne et de 5,29 chez ceux ayant reçu du champagne.

La différence était statistiquement significative entre ceux qui ont reçu du champagne et ceux qui ont reçu la boisson témoin sans alcool. Les groupes ne différaient pas par la vitesse ou la distance parcourue le long de la poutre d’équilibre.

Après la mort, l’examen de l’hippocampe cérébral a révélé que les rats ayant reçu du champagne présentaient des niveaux accrus de diverses protéines liées à la division des cellules et à la neuroplasticité (la capacité des cellules nerveuses du cerveau à s’ajuster et s’adapter).

Les principaux composés phénoliques présents dans le champagne étaient l’acide gallique, l’acide protocatéchuique, le tyrosol, l’acide caftarique et l’acide caféique. Ces composés n’ont pas été trouvés dans la boisson alcoolisée sans champagne ni dans la boisson témoin sans alcool.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats suggèrent que «des phénoliques plus petits tels que l’acide gallique, l’acide protocatéchique, le tyrosol, l’acide caftarique et l’acide caféique sont capables d’améliorer la mémoire spatiale via la modulation de la signalisation hippocampique et l’expression des protéines. « 

Conclusion

Cette recherche a révélé que le champagne pourrait améliorer la mémoire spatiale chez les rats adultes, peut-être par rapport aux acides phénoliques dans la boisson. Ces produits chimiques sont similaires à un autre type de produit chimique végétal appelé flavonoïdes, qui ont également été suggérés comme ayant des effets biologiques sur les animaux.

Des recherches antérieures ont suggéré que les flavonoïdes peuvent avoir des effets sur les cellules nerveuses du cerveau et le fonctionnement cognitif. Cette étude sur les rats a révélé que ceux qui buvaient du champagne pendant plus de six semaines semblaient avoir amélioré leurs performances lorsqu’ils ont trouvé des friandises dans un test de labyrinthe. Ces rats semblaient également avoir des niveaux accrus de protéines cérébrales liées à l’adaptabilité et à l’apprentissage.

Cependant, avant de sauter aux conclusions, il convient de noter qu’il s’agit d’une étude sur un petit nombre de rats. Les améliorations apparentes dans le groupe champagne ne sont significatives que par rapport au groupe sans alcool – il n’y avait pas de différence significative par rapport au groupe alcoolique sans champagne. Cela signifie qu’il n’y a pas de preuve concrète que ces effets étaient directement le résultat des composés phénoliques présents dans le champagne.

Cette étude est à partir de 2013, et devrait idéalement être répétée sur un plus grand nombre de rats par d’autres chercheurs pour s’assurer qu’il est correct.

Cette recherche a limité l’applicabilité directe aux humains. La recherche animale comme celle-ci peut donner un aperçu utile des effets biologiques possibles d’un produit chimique, d’un aliment ou d’une boisson qui peut être transférable à l’homme.

Cependant, nous ne sommes pas identiques aux rats, et il ne peut pas être garanti que les résultats seraient les mêmes. Le fait que les rats se soient légèrement mieux comportés dans un labyrinthe ou ait démontré des changements de protéines liés à l’adaptabilité des nerfs ne signifie pas que le champagne réduit définitivement le risque de démence chez les humains.

Les risques pour la santé d’une consommation excessive d’alcool sont bien établis. Bien que nous ne puissions pas dire avec certitude si le fait de boire du champagne pourrait ou non avoir un effet sur votre futur risque de démence, nous pouvons dire régulièrement que boire beaucoup d’alcool est susceptible de causer de nombreux autres risques pour la santé.

Il n’est pas toujours possible de prévenir la démence, en particulier la maladie d’Alzheimer, la forme la plus courante, qui n’a pas de cause établie au-delà du vieillissement et peut-être de la génétique.

Cependant, les changements de comportement peuvent aider. Pour éventuellement réduire votre risque de développer une démence et d’autres problèmes de santé graves, il est recommandé de:

arrêter de fumer

boire de l’alcool avec modération

maintenir un poids santé grâce à une alimentation équilibrée et à l’exercice

gardez votre taux de cholestérol et votre tension artérielle à un niveau sain