Avant de dire au revoir

Ruth PicardiePenguin, £ 5.99, pp   116ISBN 0 140 27630 0C. Parce que les lâches obtiennent le cancer TooJohn DiamondVermillion £ 9.99, pp   240ISNB 0 09 181664 5La porte dans le monde privé des personnes atteintes du cancer s’est ouverte ces dernières années avec le développement d’une écriture confessionnelle, souvent née du journalisme. , dans lequel l’expérience de la maladie du sujet, en particulier la maladie potentiellement mortelle, est le récit central. Cette forme représente une rupture très publique des tabous entourant le cancer et la mort. Au Moyen Age, ceux qui étaient en phase terminale avaient les primers décrivant l’Ars Moriendi, l’art de bien mourir pour les guider durant leurs dernières heures. et la lutte universelle contre l’extinction. Le patient moderne avec le cancer a peu mais les images déformées des médias visuels, qui peuvent seulement fonctionner en montrant la maladie comme une bataille de soap opera courageusement combattue et n’ont pas le langage pour traiter la crainte et la douleur. Ruth Picardie et John Diamond représentent le plus exemples récents du genre. Oscar Moore a raconté son expérience du VIH et du SIDA sous la forme d’une collection de ses pièces de l’Observateur, la journaliste Jill Tweedie a publié son compte rendu de la maladie du motoneurone avant sa mort il y a quelques années et Ben Watt a produit Un compte rendu angoissant du développement d’une forme de syndrome de Churg-Strauss menaçant la vie l’an dernier dans les livres de Patient.Picardie et Diamond a quelques similitudes remarquables.Les deux auteurs sont jeunes en termes de cancer (Picardie au début de la trentaine, Diamant au début de la quarantaine), tous deux sont des journalistes couronnés de succès dans les grands journaux, tous deux mariés avec succès deux jeunes enfants, et tour à tour spirituels, acerbes sceptique et effrayé. La différence principale réside dans le résultat — Diamond a jusqu’ici survécu à sa maladie et son traitement, tandis que la mort de Picardie et ses conséquences sont décrites dans le détail le plus émouvant par sa soeur, Justine, et son mari, Matt Seaton.Picardie ’ s livre prend la forme d’articles qui ont été initialement publiés dans l’Observateur avec des lettres de et vers des amis et des lecteurs (y compris moi-même) ému par son expérience. Il se termine par un post-scriptum de sa soeur et les pensées et impressions de son mari. En conséquence, l’écriture est plus fragmentée mais donne une vision plus large de sa maladie. Elle ne meurt pas seule; sa maladie et sa fin font ressortir le rôle des êtres chers et des amis et la placent dans le contexte d’une famille aimante et d’amis proches qui se réconcilient avec une maladie tragique et la mort. Le livre de Diamonds est plus d’une pièce, qui est le reflet de son être vivant et capable d’ordonner son récit de sa propre maladie. Il est drôle, auto dépréciant, et brutalement honnête à propos de son expérience du cancer et de son traitement. En bon journaliste, il est presque obsédé par l’enregistrement du détail de ses symptômes et de son traitement; En tant qu’homme, il n’a pas peur d’admettre qu’il peut être optimiste, craintif, ennuyé, exalté et incertain. Il se réfère même à l’écriture de Picardie avec honnêteté désarmante à la lumière de sa propre expérience. Ces livres font une lecture déchirante; les deux écrivains peuvent être cinglants sur la façon dont les patients sont traités par la machinerie médicale et en même temps humblement reconnaissants pour le NHS, et ils nous font face à notre propre mortalité en tant qu’êtres humains. Cependant, si nous, en tant que médecins, devons prendre soin de nous, de la compassion et du plaidoyer en tant que valeurs fondamentales de notre pratique de la médecine, nous devons écouter les voix de nos patients ’ expériences de maladie grave. Ce qu’ils nous disent de leur maladie et de leur pratique n’est peut-être pas facile à lire, mais si cela aboutit à une meilleure pratique, ce qu’ils ont vécu et leur famille n’est ni perdu ni gaspillé.