Exploitation minière en haute mer: découverte de 6 nouvelles espèces dans des cheminées hydro-thermiques inexplorées

(NaturalNews) Six nouvelles espèces animales ont été identifiées vivant près de sources chaudes près de deux miles sous la surface de l’océan, selon un article publié par des chercheurs de l’Université de Southampton et le Natural History Museum à Londres et Newcastle, et publié dans le revue scientifique.

Malheureusement, la maison mal étudiée de ces espèces nouvellement découvertes est déjà prévue pour l’exploitation minière en haute mer.

L’affaire met en évidence la grande menace que représente pour l’industrie émergente de l’exploitation minière des fonds marins la menace pour la vie sous-marine, préviennent les scientifiques.

Greenpeace a déjà averti que bien qu’il y ait entre 500 000 et 5 millions d’espèces marines non identifiées, le boom à venir de l’exploitation minière en haute mer met ces créatures en danger d’extinction avant même qu’on puisse les nommer.

Aimant pour la vie océanique

Les animaux précédemment inconnus ont été identifiés par un véhicule télécommandé (ROV) que les chercheurs utilisaient pour explorer une région de l’océan Indien connue sous le nom de Longqi (qui signifie «souffle du dragon») à environ 1 200 miles au sud-est de Madagascar. La zone explorée est de la taille d’un terrain de football et se trouve à 2.800 pieds (2.800 m) sous la surface. Il contient plus d’une douzaine de cheminées de ventilation, des flèches minérales qui s’élèvent jusqu’à deux étages du fond de l’océan et éjectent du liquide chaud.

Les évents hydrothermaux des profondeurs marines sont incroyablement riches en nutriments comparativement à l’océan environnant. Ainsi, les cheminées d’évacuation attirent les animaux de l’océan de partout, pour se nourrir des cheminées et des animaux qui se nourrissent des cheminées.

En plus des six nouvelles espèces, les chercheurs ont également découvert une espèce de ténia connue pour habiter près des évents antarctiques, et une espèce de pyramide qui vit près des vents du Pacifique à 6 200 milles de là. Ces découvertes montrent que les animaux de l’évent sont répartis beaucoup plus largement à travers la planète que les scientifiques avaient déjà réalisé.

Malheureusement, la région de Longqi est également connue pour être riche en gisements de cuivre et d’or et a déjà été affectée à l’exploitation minière.

« Nous pouvons être certains que les nouvelles espèces que nous avons trouvées vivent aussi ailleurs dans le sud-ouest de l’océan Indien, car elles ont migré depuis d’autres sites, mais personne ne sait vraiment où et comment leurs populations sont bien connectées. sont avec ceux à Longqi « , a déclaré le chercheur principal Jon Copley.

« Nos résultats soulignent la nécessité d’explorer d’autres sources hydrothermales dans le sud-ouest de l’océan Indien et d’étudier la connectivité de leurs populations, avant que les impacts des activités d’exploration minérale et des futures exploitations minières profondes puissent être évalués. »

Protection urgente

Les scientifiques et les écologistes avertissent depuis un certain temps que la mer profonde a besoin de protection contre l’exploitation minière rampante et toute autre exploitation industrielle. L’océan profond joue un rôle important dans de nombreuses fonctions clés pour la vie sur notre planète, comme la régulation de la température et le cycle du gaz, et fournit également un habitat à des millions d’espèces qui forment la base du réseau trophique de la planète. Pourtant, seulement 3% des océans ont une forme de protection légale et seulement 1% de la haute mer. Cela fait des océans qui soutiennent toute la vie certaines des parties les moins protégées de la planète.

Plus de 400 000 miles carrés de fonds marins ont déjà été réservés à l’exploitation minière par plus de 16 pays. Dans un article publié en 2014 dans la revue Science, un groupe de scientifiques océaniques a averti que cette industrie pourrait causer des dégâts irréversibles si de fortes réglementations ne sont pas mises en place maintenant.

Ils soulignent le fait que le chalutage profond a déjà causé des dommages importants à environ un cinquième de la pente continentale de la planète, peut-être de façon irréversible.

Et une mosaïque de règlements internationaux signifie que même les zones protégées contre le chalutage peuvent ne pas être protégées contre l’exploitation minière, et vice-versa.

Les chercheurs ont mis en évidence d’autres menaces à la vie sous-marine, notamment le développement pétrolier et gazier, la pollution d’origine terrestre et l’élimination des déchets. Ils notent que de vastes portions de l’océan sont déjà devenues un dépotoir de facto pour les produits chimiques toxiques, les eaux usées et les déchets radioactifs.