John Swanson Beck

John Swanson Beck, lui-même fils d’un médecin, était un étudiant en médecine exceptionnel à l’Université de Glasgow . Diplômé en 1953, il obtient la médaille Brunton, très prisée, qui est décernée au meilleur diplômé en médecine de l’année. Le monde médical était son huître, et il aurait pu choisir n’importe quelle spécialité, mais il a très vite décidé de poursuivre sa carrière en pathologie, où ses promesses précoces ont fleuri et il est devenu l’un des rares scientifiques écossais à s’engager dans la pathologie. une nouvelle direction. Il s’est efforcé de passer de l’anatomie morbide à une compréhension des systèmes vivants et du diagnostic et du traitement des maladies. Ses études pionnières étaient en immunologie dans laquelle il a établi l’importance des anticorps dirigés contre les propres tissus du corps. C’était un nouveau domaine et a contribué à ouvrir de nouvelles approches aux maladies dites auto-immunes qui n’étaient auparavant pas comprises. Pour ce travail, il a reçu un doctorat en médecine de l’Université de Glasgow en 1964. John a réussi à combiner l’excellence dans la recherche médicale avec un engagement passionné à fournir des services de diagnostic de qualité supérieure dans le nord et l’est de l’Écosse. à l’enseignement des étudiants de premier cycle. Après avoir passé huit ans à Aberdeen, sous la direction du célèbre pathologiste Sir Alistair Currie, il a été nommé à la chaire de pathologie de l’Université de Dundee en 1971. Il a été élu membre de la Royal Society of Edinburgh en 1984. Il a publié de nombreux articles sur un large éventail de sujets, y compris la recherche, l’éducation médicale et la conception de services de diagnostic. Un de ses derniers articles écrits avec RA Brown du département de mathématiques, Université de Dundee, pour le BMJ traite d’un sujet de préoccupation actuel, à savoir, les statistiques médicales sur les ordinateurs personnels.J’ai appris quelque chose de sa connaissance encyclopédique de la pathologie lorsque nous avons partagé examinant les tâches à l’Université de Glasgow au milieu des années 1970. À ce moment-là, un petit nombre de possibles “ distinction ” les étudiants ont été exposés à un examen viva-voce particulièrement recherché. Écouter John explorer les détails de l’une des conditions pathologiques les plus obscures avec un étudiant vraiment brillant était une expérience remarquable! Questions de tir rapide de difficulté croissante … … Il n’y avait aucun doute qu’une distinction, si elle était accordée, était vraiment bien méritée. Le conseil de John Beck sur la politique était grandement respecté et, au Royaume-Uni, il joua un rôle important dans les comités de révision du Medical Research Council. et le National Biologist Standards Board. Mais la réputation d’excellence et de sages conseils de John s’étend à l’étranger et ses conseils étaient très recherchés dans les facultés de médecine du monde entier. Il lui a donc fait un plaisir particulier lorsqu’il a pris sa retraite en 1993 pour accepter la nomination de doyen et directeur général de l’International Medical College de Kuala Lumpur, en Malaisie. Il a apporté un enthousiasme énorme à la tâche. Sa mission était de mettre en place de novo les structures, le personnel et les collaborations nécessaires pour établir des programmes médicaux et pharmaceutiques de qualité comparable à ceux en Europe, en Amérique du Nord et en Australie. En tant que directeur de Strathclyde, je suis devenu l’un des collaborateurs du programme de pharmacie. J’ai donc observé de près les qualités académiques, diplomatiques et intensément humaines que John a apportées à la tâche, ce qui a été un grand succès. Cependant, John et sa femme, Marion, étaient très heureux de retourner à leur chalet à Kirriemuir en 1997, où ils ont apprécié une autre phase de “ la retraite ” Au cours de laquelle John a beaucoup contribué au travail de la Royal Society d’Édimbourg, servant d’organisateur du programme jusqu’en 2003. Ils ont beaucoup apprécié la campagne et surtout la vie des oiseaux qui les entourait. Le jardinage et la marche étaient les passe-temps favoris de John. Être de retour en Écosse signifiait aussi passer plus de temps avec leurs enfants, John et Patricia, et leurs trois petits-enfants, John, Catriona et Charlotte.John Beck, médecin, scientifique, enseignant, conseiller des institutions et des gouvernements, a remporté de nombreux prix académiques en reconnaissance de son travail. Plus que cela, cependant, il était tenu en haute estime par ses amis et collègues à travers le monde. Il nous manquera beaucoup.