L’agriculture pour la conservation: Big Ag se concentre sur une culture tandis que les petites exploitations intègrent les cultures et le bétail, ce qui est plus sain pour l’environnement

Dans n’importe quel effort, il y a la voie facile, et puis il y a la bonne voie, et quand il s’agit de l’agriculture, il y a un prix élevé à payer à long terme pour choisir la voie de la moindre résistance.

Des chercheurs de l’Iowa State University ont décidé d’effectuer une analyse économique de diverses approches agricoles afin de déterminer la faisabilité financière de la réintégration des cultures et du bétail dans les systèmes d’exploitation de la ceinture de maïs américaine.

Après avoir examiné les données sur les rendements et les pratiques agricoles recueillies lors d’une expérience à long terme sur les systèmes de culture, ils ont pu calculer les recettes et les dépenses annuelles de quatre systèmes agricoles différents.

Le premier était une simple rotation maïs-soja, et ils regardaient aussi bien le bétail que sans elle. Ils ont également étudié une rotation diversifiée maïs-soja-avoine / luzerne-luzerne avec du bétail et sans elle. Leur analyse a été effectuée sur une parcelle de l’Iowa Central mesurant 405 hectares au cours des années 2008 à 2015.

Leurs découvertes ne sont pas si surprenantes: les rotations culturales diversifiées, avec ou sans bétail, sont en effet des systèmes rentables pour l’agriculture dans l’Iowa, mais elles nécessitent plus d’investissements et plus de travail que le système de culture unique actuellement privilégié par Big Ag.

Ce n’est pas la seule raison pour laquelle la diversification des cultures est préférable. La monoculture est l’approche de production alimentaire la plus courante dans le monde, malgré les dommages qu’elle cause à l’eau, au sol et à la diversité biologique. Certains prétendent que cela produit de meilleurs rendements, mais une étude réalisée en 2016 par des chercheurs de l’Université de Zurich a mis fin à cette théorie. Après avoir comparé les rendements des plants de prairie dans des monocultures par rapport à ceux dans des communautés de plantes mixtes au cours d’une décennie, ils ont découvert que les diverses plantations ont systématiquement généré des rendements plus élevés que les monocultures.

En effet, les espèces végétales qui vivent dans diverses communautés peuvent utiliser l’eau, la lumière et les nutriments du sol de manière plus efficace que les monocultures.

Il y a aussi le fait que les monocultures sont plus vulnérables aux problèmes posés par les parasites et les ravageurs grâce aux sources de nourriture abondantes qu’ils leur fournissent. À ce titre, les monocultures utilisent généralement beaucoup plus de pesticides, mettant en danger la santé publique et nuisant à l’environnement.

Ce n’est pas le cas des plantations mixtes, où les différentes espèces présentes peuvent servir de barrières les unes contre les autres et se protéger les unes les autres.

En plus de cela, les chercheurs de cette étude ont découvert que les plantes s’adaptaient rapidement à leurs environnements de plantation mixtes, stimulant ainsi de plus grandes récoltes.

La monoculture menace l’approvisionnement alimentaire mondial

En fait, certains experts ont averti que la préférence de Big Ag pour la monoculture constitue une menace sérieuse pour l’approvisionnement alimentaire mondial. Selon un rapport du groupe de recherche agricole CGIAR, l’uniformité dans l’agriculture a historiquement montré une grande vulnérabilité. Le rapport cite les exemples de la famine irlandaise de la pomme de terre et d’un champignon qui a détruit 15 pour cent des récoltes de maïs des États-Unis dans les années 1970 coqueluche. En plus des ravageurs, il y a aussi le problème des maladies des plantes et de la pollution que la monoculture est si sensible.

La monoculture n’est pas viable et nous pourrions être confrontés à de sérieux problèmes en raison de son utilisation généralisée. Placer tous vos œufs dans le même panier n’est jamais une bonne idée – et les enjeux sont particulièrement élevés lorsqu’il s’agit de nourrir la population mondiale. Suivez d’autres nouvelles sur l’agriculture et l’approvisionnement alimentaire à Harvest.news.