Le brocoli pourrait «tenir la clé» pour le traitement de l’autisme

« Le brocoli peut améliorer les symptômes de l’autisme », rapporte le Daily Telegraph. Une petite étude suggère que le sulforaphane, un produit chimique qui donne au brocoli son goût distinctif, peut aider à améliorer certains des symptômes du trouble du spectre autistique (TSA).

L’étude a révélé que les symptômes des TSA s’étaient améliorés chez les deux tiers des adolescents et des jeunes hommes qui prenaient un supplément de sulforaphane.

Dans l’essai contrôlé randomisé, 26 hommes atteints de TSA modérée à sévère ont pris du sulforaphane et neuf hommes ont pris un placebo pendant 18 semaines.

Des améliorations ont été observées chez la majorité des personnes prenant du sulforaphane en termes d’irritabilité, de léthargie, de stéréotypie, d’hyperactivité, de sensibilisation, de communication, de motivation et de maniérisme.

L’étude a été limitée par le petit nombre de participants, et les résultats peuvent ne pas être généralisables à toutes les personnes atteintes de TSA, car elles ont été menées sur un groupe de jeunes hommes blancs.

Pourtant, les résultats sont à la fois intrigants et encourageants, car il n’existe actuellement aucun traitement médicamenteux efficace pour améliorer les symptômes de TSA.

Des études plus vastes sur des groupes plus divers de personnes seront nécessaires pour évaluer les avantages et les effets secondaires potentiels du sulforaphane, qui pourraient être recommandés pour les personnes atteintes de TSA.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital for Children, de l’Université du Massachusetts et de l’École de médecine de l’Université John Hopkins.

Il a été financé par la Fondation de la famille Nancy Lurie Marks, la Fondation Hussman, la Fondation Lewis B et Dorothy Cullman, la Fondation Agnes Gund, la Fondation N of One et la Fondation Brassica pour la recherche en chimioprotection.

Trois des auteurs sont répertoriés en tant qu’inventeurs dans une demande de brevet américain de l’Université Johns Hopkins, deux de ces auteurs ayant renoncé à tout avantage financier potentiel de ces brevets.

L’utilisation de pousses et de graines de brocoli a été autorisée par une société appelée Brassica Protection Products LLC, et le fils de l’un des auteurs est le chef de la direction de la société. Ces conflits d’intérêts potentiels ont été clairement définis dans l’étude.

L’étude a été publiée dans le journal médical révisé par des pairs Proceedings de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique (PNAS). Il a été publié en libre accès, il est donc libre de lire en ligne.

Les médias britanniques ont généralement rapporté l’histoire avec précision et ont souligné le petit nombre de participants, ce qui a limité l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé en double aveugle portant sur les effets du sulforaphane chimique sur les symptômes de TSA. Le sulforaphane se trouve dans le brocoli, les choux de Bruxelles, le chou-fleur et le chou.

On pense qu’il augmente l’activité des gènes qui aident les cellules à se protéger des dommages causés par l’inflammation, le stress oxydatif ou la radiation.

Les chercheurs disent que certains de ces problèmes biochimiques se trouvent chez les personnes atteintes de TSA, ce qui explique pourquoi ils voulaient tester l’effet de ce produit chimique. Sulforphane est également évalué pour un certain nombre d’autres conditions.

Comme il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé, il a le potentiel de prouver la cause et l’effet, car tous les autres facteurs de confusion devraient être équilibrés entre les groupes.

Cependant, la randomisation peut être moins efficace s’il n’y a qu’un petit nombre de participants, comme c’était le cas dans cette étude, car il est plus probable que les résultats aient été influencés par le hasard.

Les chercheurs ont rapporté que les groupes étaient bien appariés pour les caractéristiques qu’ils ont évaluées, mais il peut y avoir des caractéristiques non mesurées qui différaient. De petites études comme celle-ci ont tendance à être réalisées pour avoir une idée de si quelque chose semble prometteur, puis plus de gens peuvent être recrutés pour des études à plus grande échelle.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 44 hommes de 13 à 27 ans diagnostiqués avec un TSA modéré à sévère. Ils ont été assignés au hasard à prendre du sulforaphane ou un placebo par voie orale pendant 18 semaines.

Comme il s’agissait d’une étude en double aveugle, ni les médecins ni les participants ne savaient quel médicament ils prenaient.

La dose de sulforaphane était de 50 à 150 micromoles par jour, en fonction du poids corporel des participants. Le sulforphane dans cette étude a été extrait de pousses de brocoli.

On ne savait pas exactement combien de légumes vous auriez à manger pour obtenir la même dose de sulforphane utilisée dans cette étude.

Le comportement a été évalué avant le traitement, aux semaines 4, 10 et 18 pendant le traitement et 4 semaines après la fin du traitement.

Les parents ou les soignants ont évalué le comportement des participants en utilisant des échelles standard appelées ABC (Aberrant Behaviour Checklist) et SRS (Social Responsibility Scale), tandis que les médecins ont complété l’échelle CGI-I (Clinical Global Impression Improvement).

Quels ont été les résultats de base?

En moyenne, les 26 personnes prenant du sulforaphane ont montré une amélioration statistiquement significative aux semaines 4, 10 et 18, comparativement à 14 personnes prenant un placebo pour:

irritabilité, léthargie, stéréotypie (mouvements répétitifs) et hyperactivité selon l’échelle ABC

sensibilisation, communication, motivation et maniérisme selon l’échelle SRS

À 18 semaines, il y a eu «beaucoup» ou «beaucoup» d’amélioration dans les scores de l’échelle CGI-I pour:

interaction sociale chez 12 personnes (46%) sous sulforaphane par rapport à aucune (0%) prenant un placebo

comportement aberrant chez 14 personnes (54%) sous sulforaphane comparé à 1 personne (9%) sous placebo

communication verbale chez 11 personnes (42%) sous sulforaphane contre aucune (0%) sous placebo

Les améliorations n’étaient plus présentes lorsque les participants avaient cessé de prendre le sulforaphane tadalafiloverthecounter.com.

Quatre personnes n’ont pas participé à la première visite de suivi: il s’agissait de trois personnes qui avaient reçu du sulforaphane et d’une qui avait reçu le placebo.

Les personnes prenant du sulforaphane ont gagné en moyenne 4,31 livres au cours de la période de 18 semaines, comparativement à 0,31 livres dans le groupe placebo.

Un participant au sulforaphane a eu une crise après l’avoir pris pendant trois semaines, sans antécédents de convulsions. Un autre participant avait des antécédents d’épilepsie et prenait des médicaments, mais il a eu une crise trois semaines après l’arrêt du sulforaphane.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que le sulforaphane quotidien entraînait des améliorations «substantielles» du comportement, de l’interaction sociale et de la communication verbale.

Ils reconnaissent que les effets n’ont pas été observés chez tous les participants qui prennent du sulforaphane et reconnaissent que des études multicentriques de plus grande envergure doivent être menées pour obtenir des résultats concluants.

Conclusion

Cette étude contrôlée randomisée a révélé que le sulforaphane – un produit chimique présent dans le brocoli, les choux de Bruxelles, le chou et le chou-fleur – pourrait avoir des effets bénéfiques chez certaines personnes atteintes de TSA.

L’étude n’a pas testé l’effet de manger ces légumes eux-mêmes – à la place, il a testé un extrait de pousses de brocoli. On ne savait pas exactement combien de légumes vous auriez à manger pour obtenir la même dose de sulforaphane utilisée dans cette étude.

La principale limite de l’étude était le petit nombre de participants sélectionnés. Tous les participants étaient des hommes âgés de 13 à 27 ans, principalement blancs et atteints de TSA modéré à sévère. Par conséquent, on ne sait pas si un effet similaire serait observé chez les personnes présentant des symptômes autistiques de plus haut niveau, tels que le syndrome d’Asperger.

En outre, 80% d’entre eux présentaient une amélioration des symptômes lorsqu’ils avaient de la fièvre; ceci est habituellement observé chez 35% des personnes atteintes de TSA. Cela signifie que les résultats peuvent ne pas être généralisables à toutes les personnes atteintes de TSA.

Des études plus approfondies sur des groupes plus divers de personnes seront nécessaires pour évaluer davantage les effets positifs et les effets secondaires potentiels du sulforaphane avant qu’il pourrait être recommandé pour une utilisation plus répandue chez les personnes atteintes de TSA.

Le brocoli est une option alimentaire saine car il contient un large éventail de vitamines et de nutriments (bien que les affirmations selon lesquelles il s’agit d’un superaliment sont sans doute sur-typées), encourager votre enfant à le manger ne fera certainement aucun mal.

Cependant, comme le dit le Dr Rosa Hoekstra, spécialiste de l’autisme, dans Mail Online: «En l’état actuel des choses, les parents d’un enfant autiste ne devraient pas se sentir coupables si leur enfant refuse de manger du brocoli.»