Le café aide les souris d’Alzheimer

Les chercheurs affirment que « trois grandes tasses de café par jour pourraient aider à ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer et même inverser la situation », a déclaré le Times. Plusieurs autres journaux ont également rapporté une étude chez la souris, qui suggère qu’une dose quotidienne de caféine peut supprimer les processus dégénératifs dans le cerveau qui conduisent à une altération de la fonction cognitive.

Premièrement, cette étude est chez la souris, de sorte que les résultats peuvent ne pas être applicables aux humains. Certains journaux soulignent à juste titre que ces résultats ne signifient pas que les patients atteints de démence devraient commencer à utiliser des suppléments de caféine ou à boire de grandes quantités de café. La démence est plus fréquente chez les personnes âgées, chez qui il peut y avoir un certain nombre de raisons pour lesquelles un apport élevé de caféine serait particulièrement déconseillé, y compris l’hypertension artérielle et les interactions médicamenteuses.

Les chercheurs disent que « sur la base des effets protecteurs et thérapeutiques robustes de la caféine », ils ont « initié des essais cliniques sur la caféine ». Le message fondamental de cette histoire est que plus de recherche est nécessaire, c’est-à-dire des études qui examinent les effets de la caféine chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Gary Arendash et ses collègues de l’Université de Floride du Sud, du Centre médical de Saitama et de l’Université de médecine de Saitama au Japon et d’autres institutions académiques des États-Unis ont réalisé cette étude.

La recherche a été financée par des subventions accordées à des auteurs du Centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer de Floride et par des fonds du Byrd Alzheimer’s Centre and Research Institute.

Il a été publié dans le journal de la maladie d’Alzheimer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude en laboratoire a évalué les effets d’un régime supplémenté en caféine chez des souris présentant une déficience cognitive causée par une maladie semblable à la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs ont ajouté de la caféine à l’eau de boisson de souris de 18 à 19 mois ayant une mémoire de travail altérée pendant quatre à cinq semaines, puis ont comparé les effets sans suppléments de caféine.

Les chercheurs discutent de certaines études chez l’homme, qui suggèrent un lien entre l’apport quotidien en caféine et la fonction cognitive ou le déclin. Ils disent que ces études ne peuvent pas établir de façon concluante que la caféine est le facteur causal en raison de la relation complexe entre cela et d’autres facteurs environnementaux et les choix de style de vie. Les chercheurs affirment que leur étude sur les animaux pourrait aider à isoler les effets de la consommation de caféine de ces autres facteurs.

Les chercheurs disent qu’ils ont démontré dans une étude précédente que la supplémentation en caféine à long terme réduit le développement de plaques cérébrales chez les souris sujettes à une maladie semblable à la maladie d’Alzheimer. Cette étude a porté spécifiquement sur si la caféine a un effet sur les souris âgées « présentant déjà une déficience cognitive ». Les expériences ont comparé les effets de la caféine sans caféine. D’autres expériences ont été réalisées chez des souris normales auxquelles on a administré de la caféine pour voir si elles avaient des avantages cognitifs de l’apport de caféine pendant toute leur vie.

Cinquante-cinq souris ont été incluses dans l’étude. Les souris ont été testées sur diverses tâches pour comparer les effets de la caféine sur la cognition. Les cerveaux de souris ont également été extraites pour examen.

La dose quotidienne de caféine administrée aux souris était équivalente à celle d’un homme buvant 500 mg par jour, soit environ cinq tasses de café. Les souris témoins avaient accès à autant d’eau du robinet non traitée qu’elles le souhaitaient.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude a révélé qu’après quatre à cinq semaines de caféine quotidienne, les souris qui avaient des problèmes de mémoire au début de l’étude avaient moins de déficience cognitive. Dans l’ensemble, la performance cognitive a été significativement améliorée par la caféine. Il n’y avait aucune amélioration cognitive chez les souris qui n’ont pas reçu de caféine.

Il n’y avait pas de différence entre les groupes dans les tests non cognitifs qui évaluaient l’anxiété et les capacités sensorimotrices. L’examen du cerveau des souris a révélé des niveaux réduits d’amyloïde-β, la protéine liée au déclin cognitif chez les patients atteints d’Alzheimer. La caféine n’a pas bénéficié aux souris normales sans déficience cognitive.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’il s’agit de la première étude à montrer que le traitement à la caféine peut inverser les troubles cognitifs chez les souris atteintes de la maladie d’Alzheimer. Ils disent que la supplémentation en caféine a restauré la mémoire de travail chez les souris âgées, cognitivement altérées, au niveau de souris normales et âgées. Ils disent que l’effet est susceptible d’être causé par une réduction de la production cérébrale d’amyloïde-β, après traitement.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les expériences qui simulent des maladies humaines chez les animaux, comme la maladie dans cette étude, sont souvent utilisées pour mieux comprendre le fonctionnement des maladies et pour tester de nouveaux traitements potentiels dans les premiers stades. Cependant, étant donné les différences physiologiques et métaboliques évidentes entre les humains et les souris, les expériences ne peuvent donner qu’une idée approximative des effets chez les humains.

C’est une recherche très précoce, et il est potentiellement dangereux de suggérer que boire de grandes quantités de caféine inverse les effets d’une maladie neurodégénérative comme la maladie d’Alzheimer. Cette maladie est plus fréquente chez les personnes très âgées qui, pour un certain nombre de raisons, notamment l’hypertension et les interactions médicamenteuses, devraient réduire leur consommation de café plutôt que de l’augmenter.

Les chercheurs discutent des mécanismes biologiques et physiologiques à l’origine de leurs découvertes et des voies chimiques complexes qui sont affectées par la caféine. Ils disent que « sur la base des effets protecteurs et thérapeutiques robustes de la caféine » qu’ils ont observés, ils ont « initié des essais cliniques sur la caféine ». Le message important dans cette histoire est que plus de recherche est nécessaire, c’est-à-dire des études humaines qui examinent les effets de la caféine sur les systèmes humains.