Les chimpanzés ont accumulé et transféré des connaissances culturelles d’une génération à l’autre

Une étude récemment publiée dans la revue Evolution and Human Behavior a montré que les chimpanzés, dont la théorie de l’évolution dit qu’ils sont les descendants des hommes, présentent une «culture cumulative», ou la capacité de construire sur le travail des autres. Jusqu’à présent, on pensait que seuls les humains, les babouins et les pigeons avaient cette capacité.

Dans l’étude menée par Andrew Whiten, professeur à l’Université de St. Andrews et ses collègues de l’Université du Texas et de l’Université de St. Andrews en Écosse, les chimpanzés ont reçu du jus dans un grand contenant et un morceau de paille qui était en dehors de leur enceinte. Les chimpanzés dans le groupe témoin qui ont été présentés avec ces éléments n’ont pas réussi à conceptualiser ce qu’ils devaient faire pour obtenir le jus; C’est un nouveau défi pour les grands singes. Cependant, dans d’autres groupes de chimpanzés où l’on enseignait à l’un d’entre eux comment utiliser l’outil, les chimpanzés observaient puis imitaient les actions du chimpanzé savant pour être en mesure d’obtenir une boisson du récipient.

« Cette étude et d’autres études récentes commencent à montrer que certains animaux non humains sont mieux équipés pour améliorer la complexité de leurs comportements culturels au fil du temps qu’on ne le pensait auparavant », a déclaré le premier auteur, Gillian Vale de l’Université du Texas. (Relatif: Le gouvernement fédéral limite la recherche sur les chimpanzés.)

Ils ont dit que les résultats de l’étude sont pertinents pour comprendre ce qui a pu se passer à mesure que l’évolution humaine progressait.

Bonobos n’ont pas l’habileté de l’imitation

Il se pourrait que les chimpanzés soient les seuls de la famille des singes à avoir la capacité d’apprendre d’autres êtres. Bonobos n’a sûrement pas ce cadeau. Selon une étude menée par des chercheurs de l’Université de Birmingham et de l’Université de Durham au Royaume-Uni, publiée dans la revue Child Development, les bonobos ne copient pas les actions d’autres êtres avec lesquels ils interagissent, contrairement aux enfants humains .

« Le fait que les bonobos n’aient pas réussi à imiter démontre que même une meilleure orientation sociale peut ne pas être suffisante pour déclencher des comportements d’apprentissage culturels », a déclaré Claudio Tennie, responsable du groupe de recherche à l’université de Tubingen en Allemagne. quand il était encore à l’Université de Birmingham.

Pour sa part, l’auteur principal et professeur adjoint de psychologie à l’Université de Durham, Zanna Clay, a déclaré: «Les jeunes enfants étaient très disposés à copier des actions même s’ils ne remplissaient aucune fonction évidente, contrairement aux bonobos. La tendance des enfants à imiter de cette manière représente probablement une pièce critique du puzzle pour expliquer pourquoi les cultures humaines diffèrent si profondément de celles des grands singes. « 

Bonobos ont été choisis pour faire partie de l’étude, car ils sont nos parents les plus proches des singes, à l’exception des chimpanzés.

La lignée des humains modernes et des chimpanzés / bonobos s’est divisée il y a environ huit millions d’années. La lignée des deux grands singes s’est divisée il y a environ deux millions d’années. Cependant, les scientifiques ont dit que ce sont les bonobos qui sont restés plus humains que les chimpanzés.

Selon Bernard Wood, professeur d’origine humaine au Centre pour l’étude avancée de la paléobiologie humaine de l’Université George Washington, «les muscles Bonobo ont le moins changé, ce qui signifie qu’ils sont les plus proches d’un« ancêtre vivant ».

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