Les hommes stressés «ont soif de femmes courbées»

« Les hommes stressés préfèrent les femmes plus grandes », a rapporté aujourd’hui le Daily Telegraph. Il a déclaré que bien que les hommes soient généralement programmés pour préférer des femmes plus minces et plus jeunes, le stress peut faire que les hommes «chérissent des qualités plus familières», comme une taille corporelle plus grande.

L’histoire vient d’une petite étude qui a cherché à examiner l’impact du stress psychologique sur les jugements des hommes sur l’attractivité féminine par rapport à la taille du corps. Il a constaté que les hommes ayant des tâches conçues pour les mettre sous pression estimaient une taille corporelle féminine légèrement supérieure à leur idéal physique, par rapport à la taille choisie par les hommes dans un groupe témoin. Les hommes qui faisaient partie du groupe «stress» étaient également plus susceptibles de noter que les femmes en surpoids étaient plus attirantes que le groupe témoin.

Cette recherche expérimentale donne du poids à une théorie de longue date connue sous le nom d ‘«hypothèse de sécurité environnementale». Cette hypothèse est que les hommes deviennent plus attirés par les femmes plus grandes car elles sont considérées comme plus matures et plus susceptibles d’aider à fournir des ressources en période de difficultés exsudat.

L’un des travaux de recherche les plus célèbres sur l’hypothèse de la sécurité environnementale a révélé que les centres de jeu Playmate étaient plus susceptibles d’être «sinueux» en période de ralentissement économique et plus susceptibles d’être «waif-like» pendant les périodes plus prospères.

Fait intéressant, le groupe témoin et le groupe de stress ont tous deux noté que les femmes souffrant d’insuffisance pondérale étaient peu attrayantes. Ainsi, le cliché selon lequel «vous ne pouvez jamais être trop riche ou trop mince» peut au moins être erroné sur un point.

C’était une petite étude qui nous en dit très peu sur les préférences réelles des hommes. D’une part, il n’y a aucun moyen de savoir si le test d’effort utilisé dans l’étude a effectivement induit une réponse au stress chez les hommes qui l’ont pris puisque les chercheurs n’ont pas objectivement mesuré le niveau de stress des participants.

L’étude peut intéresser les spécialistes du domaine des études culturelles, mais on ne sait pas à quel point ses résultats sont utiles pour le reste d’entre nous.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Westminster au Royaume-Uni, du HELP University College Malaysia et de l’Université de Newcastle.

L’étude a été assez relatée, bien que certains des titres aient été trompeurs. Les résultats de l’étude n’ont pas montré que les hommes stressés préféraient activement les femmes plus grandes aux femmes avec l’IMC recommandé. Ils étaient tout simplement plus susceptibles d’estimer que les femmes plus grandes étaient attirantes que les hommes du groupe témoin.

Tandis que le Telegraph a ironisé sur le fait que «si le resserrement de la ceinture est généralement considéré comme prudent, on peut conseiller aux femmes de faire le contraire», ce «conseil» suppose que toutes les femmes recherchent un homme, même stressé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale conçue pour évaluer l’impact du stress psychologique sur les jugements des hommes sur la taille du corps féminin. Les chercheurs ont déclaré que la «sécurité des ressources» aide à façonner les idéaux de taille corporelle, avec des tailles corporelles plus importantes lorsque les ressources sont imprévisibles, soulignant l’association entre la graisse et l’accès à la nourriture. Cependant, bien que certains travaux aient montré que le stress puisse également affecter les préférences de taille corporelle, il semble que peu d’études expérimentales aient été entreprises dans ce domaine.

Il n’y avait pas de financement externe. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, PLoS ONE.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 81 étudiants de sexe masculin hétérosexuels d’un âge moyen de 22 ans, qui ont été assignés au hasard au groupe «stress» (41) ou au groupe témoin (40). Parce que l’ethnicité peut avoir un impact sur les préférences de taille corporelle, seuls les participants blancs britanniques ont été invités à participer.

Les participants du groupe de stress ont pris un test de stress de 15 minutes qui a été montré pour augmenter les niveaux de stress psychobiologique aiguë (tel que mesuré par les niveaux de l’hormone cortisol). Le test consiste à se tenir devant un microphone devant quatre personnes et à jouer le rôle d’un candidat à un poste invité à un entretien, et à se faire faire un test d’arithmétique mentale le plus rapidement et le plus précisément possible.

Vingt minutes après le test (le délai connu pour coïncider avec la réponse maximale au stress, suite à un stress psychologique aigu), les participants ont été conduits dans une pièce séparée où ils devaient remplir une échelle d’évaluation pour indiquer leurs préférences quant à la taille corporelle. L’échelle consistait en 10 images photographiques normalisées de femmes en vue de face, avec des tailles de corps représentant des catégories établies d’IMC, allant d’émaciées à obèses.

Sur l’échelle:

les figures 1 et 2 représentent des figures émaciées

figures 3 et 4 figures en sous poids

5 et 6 figures de poids normal

7 et 8 figures en surpoids

9 et 10 figures obèses

Les participants ont été invités à

évaluer chacune des 10 images pour l’attractivité physique sur une échelle de 9 points (1 = très inesthétique et 9 = très attrayant).

évaluer le chiffre qu’ils ont trouvé le plus attrayant physiquement (l ‘«idéal»),

évaluer le plus grand chiffre qu’ils ont trouvé physiquement attrayant

évaluer la figure la plus mince qu’ils ont trouvé physiquement attrayant

Les réponses sur les trois derniers points ont été faites sur une échelle de 10 points, avec 1 représentant le chiffre avec l’IMC le plus bas et 10 représentant le chiffre avec l’IMC le plus élevé. Les cotes «les plus grandes» et «les plus minces» ont été utilisées pour calculer une fourchette «d’attractivité».

Les participants du groupe témoin n’ont pas participé au test de stress. Après avoir attendu tranquillement dans une pièce pendant le même laps de temps que la procédure de test de stress, ils ont été invités à remplir l’échelle d’évaluation photographique. Les chercheurs ont spéculé sur la question de savoir si cela pouvait avoir déclenché des sentiments d’ennui qui auraient pu avoir un impact sur les résultats de l’étude.

Tous les participants ont mesuré leur IMC et leurs appétits au moment de l’expérience ont été mesurés à l’aide d’une échelle validée. Ces deux facteurs pourraient influencer les jugements sur la taille du corps.

Les chercheurs ont analysé leurs résultats, en ajustant pour les facteurs de confusion BMI, l’appétit et l’âge.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont rapporté que:

Les hommes du groupe de stress ont donné des scores d’attractivité significativement plus élevés que ceux du groupe témoin pour les valeurs de poids normal et de surpoids et pour un groupe obèse.

Les hommes qui ont entrepris le test de stress ont évalué une taille corporelle féminine significativement plus élevée que l’idéal physique que ceux du groupe témoin. Parmi les hommes qui avaient entrepris le test de stress, la taille corporelle la plus attrayante était de 3,90, contre 4,44 dans le groupe témoin.

Les hommes du groupe de stress avaient également une «gamme d’attractivité» significativement plus large que ceux du groupe témoin. Ce résultat était largement attribuable au fait que le groupe de stress estimait une taille corporelle significativement plus élevée que le chiffre le plus élevé qu’il considérait comme attrayant. Le chiffre le plus élevé jugé attrayant par le groupe de stress était de 7,17 (qui fait partie de la catégorie surpondérée) alors que le chiffre le plus attrayant pour le groupe de contrôle était de 6,25, qui est classé comme poids normal. Il n’y avait aucune différence entre les groupes sur les cotes du chiffre le plus mince perçu comme attrayant.

Il n’y avait pas de différences significatives dans l’âge, l’IMC et les cotes d’appétit entre les groupes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont dit que l’expérience du stress est associée à une préférence parmi les hommes pour les tailles corporelles féminines plus lourdes. Ils ont dit que les résultats indiquaient que les jugements d’attractivité humaine sont sensibles aux «variations dans les écologies locales» et qu’ils reflètent «des stratégies adaptatives pour faire face à des conditions environnementales changeantes».

Conclusion

Cette petite étude expérimentale était relativement bien menée. Il a utilisé un test de laboratoire validé qui a été montré pour induire une réponse au stress et une échelle standardisée d’évaluation des figures photographiques pour les hommes afin d’évaluer l’attrait des femmes. Les chercheurs ont tenu compte des facteurs qui auraient pu influencer les résultats, y compris l’âge des hommes, leur IMC et s’ils avaient faim au moment de l’étude. Ils ont également demandé aux participants de compléter des échelles supplémentaires afin de masquer les objectifs de l’étude.

Néanmoins, il est difficile de tirer des conclusions de cette étude quant à savoir si les niveaux de stress à long terme influencent les jugements masculins de la taille du corps féminin. Une limitation est que, bien que les participants du groupe de stress aient tous passé un test de stress validé, leurs niveaux de stress n’ont pas été mesurés directement, il est donc incertain si le test affecte les niveaux de stress ou s’ils sont plus stressés que le groupe témoin. Comme les chercheurs l’ont souligné, la mesure des taux sanguins de cortisol, une hormone connue pour être produite par le stress, donnerait une image plus précise de l’association entre le stress et les préférences de taille corporelle.

Une autre limite est que l’étude s’est limitée aux participants décrits comme « blancs britanniques ». Les mêmes attitudes envers la taille du corps féminin ne peuvent pas être partagées dans d’autres groupes ethniques, ce que les chercheurs ont reconnu; par conséquent, les résultats ne peuvent être universellement appliqués.

Il convient également de noter que, bien que significatif, la différence entre les jugements des deux groupes sur l ‘«idéal» physique était plutôt faible, tout comme la différence dans la taille corporelle la plus importante jugée attrayante.

Cette étude intéressera les spécialistes dans le domaine des études interculturelles, mais il est difficile de voir sa pertinence pour la population en général.