Les médecins doivent rester dans leur compétence lorsqu’ils témoignent

Les médecins agissant en tant que témoins experts devant les tribunaux doivent s’assurer qu’ils restent dans les limites de leurs compétences professionnelles, selon un projet de directives du Conseil général de médecine du Royaume-Uni.

Ces lignes directrices font suite à la controverse entourant le rôle du pédiatre à la retraite Roy Meadow, qui a fourni des preuves statistiques trompeuses dans l’affaire Sally Clark, avocate condamnée pour le meurtre de ses deux fils et libérée en appel.

Le professeur Meadow a fourni des preuves qui se sont révélées fausses au procès de Mme Clark en 1999 au sujet du risque de deux décès dans une famille comme la sienne, même s’il n’avait aucune expertise statistique.

Il a reçu l’ordre d’être radié du registre médical pour faute professionnelle grave par un jury du GMC, mais l’ordre a été annulé par la Haute Cour. La Cour d’appel a statué en octobre dernier que même si sa conduite était en deçà des normes appropriées, elle ne constituait pas une faute professionnelle grave (BMJ 2006; 333: 933).

Le guide dit, “ Vous devez fournir des conseils et des preuves uniquement dans les limites de votre compétence professionnelle. Lorsque vous témoignez ou rédigez des rapports, vous devez limiter vos déclarations à des domaines dans lesquels vous avez des connaissances pertinentes ou une expérience directe.

“ Vous devriez connaître les normes et la nature de la pratique au moment de l’incident en cours. Si une question ou un problème particulier ne relève pas de votre domaine d’expertise, vous devez le préciser et, le cas échéant, demander l’avis d’un expert dans le domaine concerné. ”

Il ajoute que tout rapport ou preuve doit être exact et doit être vérifié pour s’assurer qu’il n’est pas trompeur. “ Cela signifie que vous devez prendre des mesures raisonnables pour vérifier toute information que vous fournissez, et vous ne devez pas omettre délibérément les informations pertinentes. Vous devez être honnête, digne de confiance, objectif et impartial. ”

Les médecins qui prennent conscience, en tant qu’expert, que quelqu’un risque d’être gravement blessé ou décédé doivent signaler leurs inquiétudes à la personne ou à l’organisation appropriée, mais ne peuvent pas divulguer des documents couverts par le secret professionnel, indique le guide.

Les directives ont été émises avec des projets de recommandations distincts pour les médecins sur les références d’écriture, un autre domaine qui a donné lieu à des problèmes. Les médecins ont fait face à des accusations disciplinaires pour avoir omis des informations sur d’anciens collègues qui auraient pu alerter des employeurs potentiels à propos de leurs préoccupations leishmaniose.

Des références inexactes pourraient conduire à la nomination d’un candidat inadéquat, ce qui dans certains cas pourrait mettre les patients en danger, a déclaré le GMC.

Le guide dit que les arbitres doivent inclure toutes les informations dont ils ont connaissance qui sont pertinentes à la compétence professionnelle d’un candidat. Ils doivent également fournir des informations sur la conduite du candidat, y compris les questions qui pourraient affecter la confiance du public dans le candidat individuel ou la profession dans son ensemble. ”