Les mobiles augmentent l’activité cérébrale

« Les téléphones mobiles sont un tueur de cellules cérébrales », rapporte The Sun. Le journal a affirmé qu’une étude réalisée auprès de centaines d’utilisateurs mobiles a révélé que les signaux émis lors des appels peuvent provoquer une augmentation de 7% des changements chimiques dans le cerveau. Il a dit que ceux-ci peuvent augmenter les chances de développer un cancer. D’autres articles ont également rapporté l’étude d’une manière plus équilibrée.

L’étude en laboratoire a recruté 47 volontaires sains dont l’activité cérébrale a été mesurée alors que leurs téléphones portables étaient fixés des deux côtés de la tête. Un des combinés a reçu un appel en mode silencieux pendant 50 minutes. Les scintigraphies cérébrales ont montré une augmentation de 7% de l’activité cérébrale dans la zone la plus proche de l’antenne de ce téléphone.

Le Sun a sur-interprété les résultats de cette étude et y a mis un spin alarmant qui n’est pas soutenu par les résultats. L’étude n’a pas montré que les téléphones portables tuent les cellules du cerveau ou provoquent le cancer. La taille de l’effet était faible, et les chercheurs eux-mêmes disent que les résultats sont d’une «importance clinique inconnue». Ils affirment qu’il n’est pas possible de dire à partir de leurs résultats si ces effets sont nuisibles ou non. Des recherches supplémentaires sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut national sur l’abus de drogues, l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme, à la fois à Bethesda, États-Unis, et le Brookhaven National Laboratory à New York. Il a été soutenu par les National Institutes of Health et a bénéficié du soutien de l’infrastructure du ministère de l’Énergie. L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association, revue par des pairs.

De nombreux articles ont rapporté cette étude, la plupart confirmant qu’il n’y avait aucune suggestion d’un risque pour la santé. Le Daily Mail a mentionné que les scientifiques ne savaient pas pourquoi les téléphones portables pouvaient augmenter l’activité cérébrale et que les résultats n’indiquaient en aucun cas qu’ils causaient le cancer. Le titre alarmant du Sun – « Les téléphones mobiles sont un » tueur « des cellules du cerveau, » – ne reflète pas les résultats de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche expérimentale a été menée chez des volontaires sains, qui ont été exposés artificiellement à de faibles niveaux de radiations électromagnétiques provenant de téléphones portables et ont reçu un scanner cérébral.

Les chercheurs se sont intéressés à voir si l’exposition au téléphone portable affectait le métabolisme du glucose cérébral, un marqueur de l’activité cérébrale.

Ils disent que l’utilisation du téléphone mobile est maintenant répandue, ce qui incite à rechercher dans les champs électromagnétiques modulés par radiofréquence qu’ils émettent, dans quelle mesure ils pénètrent dans le cerveau et s’ils sont nocifs. Ils disent qu’il existe une préoccupation particulière quant à savoir si ces émissions pourraient causer le cancer. Cela a été étudié dans des études observationnelles avec des résultats peu concluants, et le problème n’est toujours pas résolu.

Dans les études croisées randomisées, comme celle-ci, chaque volontaire reçoit un certain nombre d’interventions dans un ordre aléatoire, de sorte que tous les volontaires obtiennent chaque intervention. C’est un moyen approprié de tester les effets physiologiques à court terme de l’utilisation du téléphone.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 47 participants en bonne santé en utilisant des publicités placées dans les journaux locaux en 2009, au cours desquelles on leur a offert 250 $ pour participer. Toute personne ayant des maladies médicales, psychiatriques ou neurologiques a été exclue. Les chercheurs ont fait des efforts particuliers pour exclure toute personne qui a récemment pris des médicaments psychoactifs (y compris l’alcool et la nicotine), car ceux-ci peuvent affecter l’activité cérébrale. Pour vérifier cela, des échantillons d’urine ont été prélevés sur les participants avant chaque séance expérimentale. Il y avait un nombre égal de participants masculins et féminins, avec un âge moyen de 31 ans. Le plus favorisé leur oreille droite lors de l’utilisation du téléphone et seulement 19% ont favorisé leur oreille gauche embolie pulmonaire.

Un téléphone portable Samsung a été placé sur chacune des oreilles des participants et fixé à leur tête. La position des antennes du téléphone a été ajustée de manière à pouvoir évaluer l’effet de l’exposition à cette partie du téléphone. Chaque participant a été préparé pour le balayage du cerveau avec une injection de fluorodésoxyglucose (18FDG). Ce produit chimique radioactif couramment utilisé est utilisé dans les analyses pour mettre en évidence des cellules à forte teneur en glucose, telles que des cellules cérébrales actives.

Le téléphone du côté droit de la tête du participant a ensuite été appelé, et un message enregistré a été diffusé pendant 50 minutes. Les deux téléphones ont été mis en sourdine (ils sont devenus silencieux), de sorte que le participant n’a pas pu entendre le message et, en théorie, il ne savait pas que l’un des téléphones était connecté. Les émissions électromagnétiques autour des téléphones ont été surveillées pour vérifier que les téléphones fonctionnaient et que le champ était le plus fort. Les volontaires ont ensuite été scannés en utilisant la tomographie par émission de positrons (PET), un dispositif qui produit des images du cerveau dans lesquelles les zones colorées montrent un métabolisme accru du glucose (et, par conséquent, une activité cérébrale accrue).

Deux scans ont été pris deux jours différents. Un des jours, les deux téléphones ont été éteints et n’ont pas reçu d’appels. L’autre jour, le bon téléphone a été allumé et le téléphone gauche a été éteint. Les participants ne savaient pas quand et lequel des téléphones était allumé et ceci a été attribué au hasard (c’est-à-dire que les participants ont été aveuglés).

Des tests statistiques standard ont été utilisés pour cartographier et comparer le métabolisme entre les conditions « on » et « off ».

Quels ont été les résultats de base?

Les mesures du métabolisme du glucose dans l’ensemble du cerveau ne différaient pas selon que les téléphones étaient allumés ou éteints (le métabolisme était de 41,2 μmol / 100 g par minute lorsque le téléphone était éteint et de 41,7 μmol / 100 g par minute lorsque le téléphone était allumé recevoir un appel).

Cependant, lorsque les chercheurs ont examiné des régions particulières du cerveau, ils ont trouvé des effets significatifs dans les zones proches de l’antenne du téléphone (y compris le cortex orbitofrontal droit et la partie inférieure du gyrus temporal supérieur droit). Ici, l’étude a trouvé une différence dans le métabolisme du glucose lorsque le téléphone était allumé et recevoir un appel par rapport à quand il ne l’était pas. Le métabolisme du glucose était de 35,7 μmol / 100 g par minute lorsqu’un téléphone était actif contre 33,3 μmol / 100 g par minute alors qu’il ne l’était pas, une différence moyenne de métabolisme du glucose de 2,4 μmol / 100 g par minute (intervalle de confiance de 95%) 0,67 à 4,2).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que chez les participants en bonne santé, 50 minutes d’exposition au téléphone cellulaire étaient «associées à une augmentation du métabolisme du glucose cérébral dans la région la plus proche de l’antenne». Ils disent que cette découverte « est de signification clinique inconnue ».

Conclusion

Cette expérience semble avoir été menée avec soin. L’étude a trouvé une petite différence significative dans le métabolisme du glucose dans la région du cerveau près de l’antenne d’un téléphone mobile actif. Il y a plusieurs points à noter au sujet des résultats qui peuvent affecter leur interprétation, dont les chercheurs mentionnent certains:

L’augmentation du métabolisme du glucose est proportionnellement faible (2,4 / 33,3 μmol / 100 g par minute ou 7% selon les citations). Toute activité accrue dans les cellules du cerveau due à la pensée, par exemple, pourrait avoir conduit à cette différence, et l’intervalle de confiance large suggère que la différence de métabolisme aurait pu être aussi faible que 0,67 / 33,3 μmol / 100 g par minute ou 2% .

L’étude ne cherche pas à savoir si les téléphones mobiles causent le cancer ou, comme le disent les chercheurs, si cette légère augmentation de l’activité cérébrale a un effet néfaste.

Il est possible que les participants sachent si le téléphone était allumé ou éteint ou recevait un appel même s’ils étaient en mode silencieux. Par exemple, le téléphone allumé a peut-être été plus chaud. Cela n’a pas été testé ou rapporté par les chercheurs. Ceci est important parce que savoir si le téléphone faisait un appel pourrait avoir influencé l’activité cérébrale sous-jacente.

Dans l’ensemble, cette étude fournit des informations supplémentaires utiles sur les effets de l’utilisation du téléphone dans des conditions expérimentales. L’effet observé était faible et les chercheurs déclarent clairement qu’ils ne connaissent pas la signification clinique de leurs résultats. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier si cet effet est réel, et si oui, si l’augmentation de l’activité des cellules du cerveau de cette manière conduit à des effets néfastes à long terme.