Les problèmes de cerveau de la grippe porcine

Le Center for Disease Control aux États-Unis a publié le premier rapport sur les complications cérébrales de la grippe porcine chez les enfants, basé sur des études de cas du Texas. Bien que ces complications aient déjà été décrites en association avec des infections dues à la grippe saisonnière, elles n’ont pas encore été décrites en relation avec le virus de la grippe A (H1N1), la grippe porcine.

Cette série de quatre patients de Dallas âgés de 7-17 ans donne des détails sur les symptômes et les tests des personnes qui ont eu des complications neurologiques telles que l’inflammation du cerveau et des convulsions. Les quatre patients ont été traités par des traitements antiviraux et se sont complètement rétablis sans lésion cérébrale à long terme.

Les informations partagées à travers de tels rapports sont précieuses pour les cliniciens du monde entier, aidant à établir un profil du comportement de cette nouvelle maladie.

Points clés

Les complications neurologiques connues avec la grippe saisonnière comprennent les convulsions, l’encéphalite (inflammation du cerveau), le syndrome de Reye (un syndrome rare également associé à l’utilisation de l’aspirine) et d’autres troubles neurologiques. Ces types de complications sont rares.

Ces complications ont déjà été décrites en association avec les virus grippaux A et B saisonniers.

Ces cas proviennent de quatre enfants et adolescents âgés de 7 à 17 ans qui ont été admis dans des hôpitaux du comté de Dallas, au Texas, du 18 au 28 mai 2009, avec des signes de grippe et de convulsions ou de troubles mentaux.

Certains enfants ont éprouvé de la somnolence, de la faiblesse et de la désorientation et ont tardé à répondre aux questions. Deux des quatre avaient des crises.

Trois des quatre patients avaient des lectures anormales dans les électroencéphalogrammes (EEG). Chez les quatre patients, la présence du nouveau virus de la grippe A (H1N1) a été détectée dans les voies aériennes supérieures (nez et pharynx), mais pas dans le liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière (liquide céphalo-rachidien, LCR). La thérapie antivirale comprenait l’oseltamivir (tous les quatre patients) et aussi la rimantadine (chez trois patients).

Les quatre patients se sont complètement rétablis et n’avaient pas de lésion cérébrale à la sortie.

Où l’article a-t-il été publié?

Cette recherche a été publiée dans le rapport Morbidity and Mortality Weekly des Centers for Disease Control and Protection aux États-Unis (CDC). Les auteurs des rapports ne sont pas identifiés, mais les contributions des cliniciens impliqués dans les centres médicaux rapportant les cas à Dallas sont reconnues.

Quel genre d’étude était-ce?

Cette série de cas résultait d’une demande faite par le Département de la Santé et des Services Humains du comté de Dallas (DCHHS), demandant aux hôpitaux de fournir des détails sur les patients admis pour une infection par le virus grippal A (H1N1). Cette période de déclaration a débuté le 22 avril 2009 et s’est terminée le 20 juillet 2009. Pendant cette période, il y a eu 405 cas de grippe porcine confirmés en laboratoire et 44 patients ont été hospitalisés. Il n’y a pas eu de morts.

L’étude décrit les caractéristiques de quatre des 145 enfants atteints de la grippe porcine confirmée en laboratoire au Children’s Medical Center de Dallas. Parmi les enfants vus, 26 ont été hospitalisés en raison de la grippe porcine. Trois autres enfants présentant des symptômes neurologiques n’étaient pas couverts dans les rapports de cas parce que la cause de leur problème était considérée comme autre chose que la grippe porcine.

Les chercheurs étaient intéressés à enregistrer les enfants qui avaient des complications neurologiques associées au virus H1N1. Ils ont défini les complications comme des crises d’épilepsie ou une encéphalopathie (altération de l’état mental pendant 24 heures ou plus). Ils ont également enregistré des enfants atteints d’encéphalite, définie comme une altération de l’état mental associée à deux ou plusieurs des symptômes suivants: fièvre supérieure à 38,0 ° C, signes d’atteinte de zones spécifiques du cerveau, anomalies du liquide entourant le cerveau (pléocytose du LCR) ou une activité cérébrale anormale observée par balayage (EEG) ou imagerie (IRM).

Les symptômes recherchés par les chercheurs pour confirmer l’état mental altéré étaient la fatigue, la somnolence ou la confusion. Les enfants ont également été testés pour la grippe porcine en utilisant des échantillons d’écouvillon nasal soumis à une série de tests rapides, plus en utilisant des kits de test approuvés par le CDC pour le matériel génétique viral (ARN). Ils ont également testé des échantillons de liquide céphalo-rachidien.

Que dit la recherche?

Les chercheurs disent que les infections grippales représentent environ 5% des cas d’encéphalite infantile aiguë, une infection sévère et une inflammation du cerveau qui peut causer des lésions cérébrales et la mort dans certains cas. Des complications neurologiques ont été rapportées dans 6% des décès liés à la grippe chez les enfants pendant la saison de la grippe 2003-2004 aux États-Unis.

Les auteurs disent que pendant la plupart des flambées de grippe, les enfants d’âges variés risquent le plus d’être infectés, mais que le virus pandémique H1N1 actuel semble frapper les jeunes adultes et les enfants plus âgés en bonne santé.

Les cas sont décrits en détail dans le rapport complet. En résumé, tous les quatre étaient des hommes et avaient des fièvres à plus de 100 ° F (de 38,2 à 40 ° C). L’un a eu des crises juste, deux avaient juste une encéphalopathie et une encéphalopathie et des convulsions. Les symptômes sont apparus peu après les premiers signes d’une maladie respiratoire (moins de quatre jours) et tous les enfants ont été libérés dans les six jours.

Les chercheurs ont pris soin d’exclure d’autres causes d’encéphalopathie. Trois patients ont reçu un traitement avec les deux médicaments antiviraux oseltamivir et rimantadine, tandis qu’un autre patient a reçu de l’oseltamivir (Tamiflu) seul.

Quelle est l’implication et l’importance de cela?

Les chercheurs disent que leurs résultats montrent que des complications neurologiques peuvent survenir après une infection des voies respiratoires avec le nouveau virus de la grippe A (H1N1). Ils recommandent que pour les enfants qui ont des maladies pseudogrippales accompagnées de crises d’épilepsie inexpliquées ou de changements d’état mental, les cliniciens devraient envisager une infection grippale aiguë dans leur diagnostic différentiel et envoyer des échantillons respiratoires pour des tests diagnostiques appropriés.

Ils disent que dans l’attente des résultats de ces tests, il convient de prendre en compte cette utilisation « empirique » du traitement antiviral (début du traitement basé sur une cause suspectée), en particulier chez les patients hospitalisés.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette recherche?

Les chercheurs ont conclu que «ces résultats indiquent que, comme pour la grippe saisonnière, des complications neurologiques peuvent survenir après une infection des voies respiratoires par un nouveau virus grippal A (H1N1)».

Il est important de noter qu’il s’agissait d’un groupe sélectionné d’enfants et le taux global de cette complication peut ne pas être représentatif de ce qui pourrait être présentement aux États-Unis ou même au Royaume-Uni. Cependant, le taux de cette complication semble élevé. Quatre enfants développant ces complications neurologiques parmi les 26 hospitalisés pendant environ 12 semaines suggèrent que le taux de ces complications peut atteindre 3% chez les enfants atteints de la grippe porcine et 15% chez les enfants hospitalisés.

La courte durée du séjour et la réponse rapide au traitement sans effets à long terme sont rassurantes. La compilation de rapports similaires et la surveillance de ce type de données au Royaume-Uni permettront d’obtenir des estimations plus précises des taux de complications neurologiques chez les enfants qui attrapent ce virus.