Les régulateurs américains envisagent d’autoriser une voiture autonome sans pédales ni volant sur les routes publiques dès l’année prochaine

Comment vous sentiriez-vous si vous aviez entendu parler d’un véhicule sans conducteur testé sur les routes publiques, et qu’il n’y avait pas de conducteur de secours à l’intérieur? Et si elle n’avait pas de pédales? Maintenant, que diriez-vous pas de volant? Toutes ces questions sont pertinentes pour les plans qui ont été récemment dévoilés par General Motors (GM), car il a révélé au monde qu’il a développé avec succès une voiture autonome avec les détails mentionnés ci-dessus.

Pouvez-vous imaginer cela? Une soi-disant voiture, avec des sièges, un tableau de bord, et tout ce que vous pourriez attendre à l’intérieur et à l’extérieur … sauf qu’il n’a pas de pédales ni de volant. Et quand il va sur la route, il n’y aura pas de pilote de secours humain assis à l’intérieur pour s’assurer qu’il ne provoque pas d’accidents inattendus. Eh bien, avec les récents efforts de GM, il n’est pas nécessaire d’imaginer cela du tout. Évidemment, ils ont transformé cette pensée en réalité.

GM a récemment envoyé une demande aux régulateurs américains demandant la permission de tester ses véhicules Cruise AV sans conducteur sur les routes américaines à un moment donné au cours de la prochaine année. Les régulateurs américains ont peut-être déjà donné leur autorisation, si ce n’est pour le simple fait que les pilotes de sauvegarde ne seront pas à bord pour s’assurer que tout se passe comme prévu – en personne. Au moment de la rédaction de ce rapport, les plans de GM pour la première auto-conduite de masse en série au monde sans espace pour un volant ou des pédales font l’objet d’un examen «soigneux et responsable» par les autorités. Et à première vue, ils pourraient bientôt obtenir la permission qu’ils demandent.

Selon Elaine Chao, l’actuelle secrétaire américaine aux Transports, les industries de l’automobile et de la technologie doivent s’unir afin d’assurer au grand public que ces technologies émergentes ne devraient pas leur faire peur. Elle a partagé ses réflexions sur ce qui commence à ressembler à l’avenir clair de l’industrie automobile lors d’un discours-programme au Salon international de l’automobile d’Amérique du Nord à Detroit, au Michigan.

Selon Mme Chao, un étonnant 78% des Américains ont peur d’entrer dans une voiture sans conducteur par crainte de la sécurité. Bien sûr, a-t-elle dit, la technologie ne pourra réussir à aucun niveau si les consommateurs ne peuvent pas se voir accepter. Après son discours, elle aurait également déclaré que «les fabricants et l’industrie de la haute technologie doivent vraiment apaiser ces inquiétudes» cataracte.

En ce qui concerne le Cruise AV de GM, elle a déclaré: «Elle ne vient pas sur la scène avec l’avancement rapide de la technologie de conduite autonome que cette demande est maintenant une réalité. Nous verrons donc la pétition avec soin et responsabilité. « 

Selon GM, il a déjà demandé à la National Highway Traffic Safety Administration d’en faire une exception à un certain nombre de normes de circulation fédérales différentes qui ne peuvent tout simplement pas être remplies avec une voiture sans conducteur comme le Cruise AV. Ils ont également partagé quelques détails sur leur projet de lancer une flotte de véhicules autonomes à grande échelle d’ici 2019, ce qui, selon certains analystes, est un calendrier ambitieux.

Il y a de bonnes chances que le Cruise AV de GM devienne un succès auprès des consommateurs, surtout avec la façon dont il est conçu pour fonctionner. Cependant, sans la permission nécessaire des autorités, le tester et ses capacités ne seront jamais possibles, ce qui signifie qu’il pourrait ne jamais prendre la route après tout.