Les victimes qui ne sont jamais arrivées

Scott Gottlieb, résident en médecine interne à l’hôpital Mount Sinai, New York, Situé à environ 110 pâtés de maisons du World Trade Center, il décrit comment ses collègues et lui ont traité les victimes de l’attentat terroriste de la semaine dernière.Nous regardions les attaques monstrueuses se dérouler à la télévision, lorsque nous avons vu s’effondrer l’image spectrale de la tour sud. Nous étions stupéfaits. Nous avions regardé avec horreur le deuxième avion s’écraser sur la tour sud à la télévision en direct. Mais aucun d’entre nous ne pensait que le bâtiment pourrait tomber. Quelques minutes plus tard, nos téléavertisseurs sont partis. On nous a dit que les résidents devraient se présenter à l’hôpital pour une mobilisation d’urgence. Lorsque nous sommes arrivés à une réunion de planification tendue, nous avons été divisés en petites équipes, afin que nous puissions trier les patients non critiques à la porte, les déplacer rapidement à l’étage pour alléger le fardeau dans la salle d’urgence. Tous les patients assez bien pour être déchargés ont été libérés pour faire de la place pour les blessés entrants. Des lits de soins intensifs ont été ouverts et des chirurgies non urgentes ont été reportées. Beaucoup d’entre nous avaient peur, anticipant des blessures horribles que nous n’avions jamais été entraînés à gérer. Quelqu’un a fait circuler un article de revue sur le traitement des blessures liées au feu. Nous avons été lentement dépassés par la réalisation que beaucoup moins de patients arrivaient que nous l’espérions. Notre hôpital a traité environ deux douzaines de blessures cet après-midi, principalement des spectateurs couverts de cendre qui ont été submergés par la suie des tours qui s’effondrent. D’autres patients étaient des badauds qui, ne s’imaginant jamais que les tours tomberaient, s’étaient rapprochés et piétinés par les foules paniquées lorsque les bâtiments se sont effondrés. Nous avons également été effrayés par le danger diabolique de tout cela; nous avons éprouvé un sentiment d’incertitude quant à la prochaine cible. Si des terroristes barbares pouvaient frapper le Pentagone et le World Trade Center, rien ne semblait plus sûr. La plupart des policiers ont été encerclés autour de notre hôpital, et ils ont fermé une intersection majeure juste en bas du pâté de maisons. Cependant, notre journée s’est déroulée dans la frustration, alors que nous regardions des reportages télévisés sur la catastrophe qui se déroulait juste à côté. Aidez-moi. Dans la salle d’urgence, des chirurgiens drapés se promenaient anxieusement à côté de civières vides. Les tentes installées à l’extérieur de la salle d’urgence de l’hôpital pour gérer le débordement prévu étaient vides. Nous avions préparé des centaines de blessés, mais le soir, seules trois douzaines de blessés mineurs se sont présentés. Cela indique que peu de personnes ont été blessées, mais que peu ont pu être trouvées. Nous avons entendu des rapports selon lesquels les centres de traumatologie situés plus près du World Trade Center avaient chacun traité quelques centaines de victimes, principalement des personnes brûlées lors de l’explosion initiale ou frappées par la chute de débris. Après l’effondrement des tours, le flux de victimes a également ralenti dans ces centres. Vers 19 heures, les restes du World Trade Center étant toujours en flammes, un groupe d’entre nous a voulu aller au centre-ville pour trouver un centre de triage. plus près du site de la catastrophe, pour aider les victimes que nous espérions être tirées des décombres. Les métros et les bus ne fonctionnaient pas. Mais tout le monde était là pour aider cette nuit. Nous avons donc fait du stop avec des policiers secoués jusqu’aux piliers de Chelsea, un vaste complexe d’entrepôts et de pavillons de divertissement situés à environ 20 pâtés de maisons du World Trade Center, où les autorités fédérales avaient rapidement construit un hôpital de fortune. grand entrepôt utilisé pour stocker les accessoires de scène pour l’émission de télévision Spin City, l’Agence fédérale de gestion des urgences a équipé 54 stations de traumatologie, chacune capable d’être sa propre table d’opération mineure. Un nombre égal de stations médicales ont été installées dans une zone verte adjacente, ” équipé de nébuliseurs et d’oxymètres de pouls et d’électrocardiographes. On aurait dit qu’il y avait une guerre. Le centre entier était composé de plus d’une centaine de médecins, d’infirmières et de techniciens d’urgence qui s’étaient portés volontaires pour aider. Des chirurgiens chevronnés des meilleurs hôpitaux de la ville et plusieurs dizaines de résidents des hôpitaux étaient sur place.Mais il n’y avait pas un seul sourire sur un seul visage. Nous avons surtout traité les sauveteurs pour l’inhalation de suie et de fumée. Les équipes de sauvetage arrivant avec des blessures étaient solennelles; certains ont pleuré comme nous les avons traités. Ils avaient l’air honteux d’être là. Ils ont réalisé, même pendant qu’ils travaillaient dans les ruines des tours, que des centaines de leurs collègues, les premiers à répondre, étaient probablement morts. La plupart ont décrit une scène parsemée de parties du corps. Les gens sont morts des décombres cette nuit-là. Plus tard, le personnel de gestion des urgences a rassemblé dix chirurgiens et anesthésistes pour aller au World Trade Center. Ils devaient effectuer une amputation sur le site d’une personne qui était coincée sous une épave lourde. Il s’est avéré être un policier, pris au piège lorsque les bâtiments se sont effondrés. Il était la seule personne vivante tirée des décombres ce soir-là. Et tôt le matin, comme il devenait clair que nous n’allions pas traiter beaucoup de survivants des tours effondrées, les médecins commencèrent à spéculer ouvertement sur tous les hommes et femmes d’affaires qu’ils Ils savaient qui aurait pu travailler là-bas, les cuisiniers qui préparaient probablement le déjeuner au restaurant gastronomique sur le toit, et les touristes malchanceux qui avaient visité ce jour-là. Nous nous sommes trouvés pleurer à des moments imprévisibles. Il était évident qu’ils étaient tous morts. Les équipes de sauvetage arrivant avec des blessures étaient solennelles; certains ont pleuré comme nous les avons traités. Ils semblaient honteux d’être là