LITHIUM trace minéral trouvé pour prévenir la démence … plus de preuves que les oligo-éléments empêchent la maladie

Une étude publiée dans le JAMA psychiatrie a révélé que les personnes qui avaient des niveaux plus élevés de lithium dans leur eau potable avaient des chances réduites de développer une démence. Selon les chercheurs, le lithium est un métal naturel qui peut être trouvé dans des quantités variables d’une région à l’autre.

Pour réaliser cette étude, une équipe de chercheurs de l’Université de Copenhague a examiné des échantillons d’eau provenant de 151 usines d’eau au Danemark. Les scientifiques ont également examiné les dossiers médicaux de plus de 73 000 Danois atteints de démence et de plus de 733 000 contrôles sains et calculé leurs niveaux d’exposition au lithium.

Les résultats ont montré que les personnes exposées à 5,1 et 10 microgrammes de lithium par litre d’eau potable avaient une probabilité de développer une démence inférieure de 22 pour cent à celles exposées à seulement deux à cinq microgrammes par litre. De même, ceux exposés à 15 microgrammes ou plus étaient 17% moins susceptibles d’avoir la maladie cognitive.

Les chercheurs ont déclaré que l’étude était la première en son genre à démontrer un lien entre la présence de lithium dans l’eau potable et la plus faible incidence de la démence. Les résultats suggèrent que l’exposition au lithium à long terme peut être liée à des baisses dans les cas de démence, l’équipe de recherche a déclaré.

« Il est potentiellement excitant que de faibles doses d’un médicament déjà disponible dans la clinique pourraient aider à limiter le nombre de personnes qui développent la démence. [Notre analyse] suggère qu’un traitement qui pourrait retarder la démence de seulement cinq ans signifierait que 666 000 personnes de moins développeraient la démence d’ici 2050 [au Royaume-Uni] », a déclaré à la BBC le Dr David Reynolds.

Les experts pèsent sur les résultats récents

Des experts extérieurs ont exprimé des opinions divergentes sur la récente étude.

David Smith, professeur émérite de pharmacologie à l’Université d’Oxford, a noté que les résultats de l’étude étaient significatifs compte tenu de sa grande taille d’échantillon. Cependant, il a souligné que l’étude n’a pas montré une relation linéaire entre l’exposition au lithium et la démence. (Connexes: Orotate de lithium: Est-ce que ce métal alcalin naturel peut guérir vos maux mentaux?)

Smith a également déclaré que les résultats n’ont aucune implication publique, et que les gens devraient facilement éviter d’ajouter des sels de lithium à l’approvisionnement public en eau du robinet, car la quantité requise reste peu claire.

La Société Alzheimer a eu une réponse plutôt neutre sur la recherche, indiquant que cela pourrait fonctionner en théorie, mais pourrait justifier une enquête plus approfondie.

« Le lithium déclenche un certain nombre de réponses utiles dans les cellules du cerveau. Cependant, malgré quelques succès chez les animaux, il n’y a pas eu suffisamment de recherche positive sur le lithium chez les personnes atteintes de démence pour nous convaincre que cela fonctionne. D’autres recherches, y compris des essais cliniques, sont nécessaires, et d’ici là, nous ne devrions pas envisager d’augmenter le lithium dans l’eau potable. À fortes doses, ou même à faible dose chez certaines personnes, le lithium peut être toxique, il est donc important que les gens consultent leur médecin avant d’envisager de le prendre comme supplément », a déclaré le Dr James Pickett au Daily Research. Courrier en ligne.

Le professeur Tara Spiers-Jones, du Centre for Discovery Brain Sciences de l’Université d’Édimbourg, a examiné la possibilité d’autres variables affectant le risque de démence chez les personnes.

« Cette association ne signifie pas nécessairement que le lithium lui-même réduit le risque de démence. Il pourrait y avoir d’autres facteurs environnementaux dans la région qui pourraient influencer le risque de démence. Néanmoins, il s’agit d’un résultat intéressant qui incitera davantage de recherches sur la question de savoir si les niveaux de lithium dans l’alimentation ou l’eau potable peuvent modifier le risque de démence », a déclaré le professeur Spiers-Jones.

Le professeur Simon Lovestone du département de psychiatrie de l’Université d’Oxford a loué les résultats. Il a également souligné le besoin d’études qui examineront si des doses régulières et de petites doses de lithium pourraient effectivement garder la démence à distance.