Plaques en plastique et calculs rénaux prétendent «trop cuits»

« Manger de la nourriture chaude sur des assiettes en plastique peut augmenter le risque de calculs rénaux », est le titre excitable et franchement inexact dans le Daily Mail.

L’histoire effrayante vient en fait d’une petite étude impliquant seulement 12 personnes. Ils ont été divisés en deux groupes de six:

un groupe a mangé une soupe de nouilles chaudes dans des bols en céramique

la seconde a mangé la soupe des bols de mélamine

Les deux groupes ont ensuite été croisés et l’expérience a été répétée.

La mélamine est un composé organique utilisé pour produire un type de résine largement utilisé dans la fabrication d’ustensiles de cuisine. La vaisselle en mélamine est populaire, en particulier pour une utilisation avec des enfants (car elle est presque incassable) et est généralement considérée comme sûre, pourvu que les instructions du fabricant soient respectées.

Cependant, il ne devrait pas être utilisé comme un récipient lors du chauffage des aliments dans les fours à micro-ondes ou les fours conventionnels.

Les chercheurs ont constaté que les personnes qui mangent des bols de mélamine avaient des niveaux accrus de mélamine dans leur urine, comparativement à ceux qui mangeaient leur soupe dans des bols en céramique.

Les chercheurs spéculent qu’une exposition prolongée à la mélamine pourrait modifier la composition chimique dans les reins, conduisant à la formation de calculs rénaux qui sont généralement constitués d’un ou plusieurs des éléments suivants: calcium, ammoniaque, acide urique et cystine.

Cette petite étude ne prête aucune preuve à la spéculation, ce qui signifie que d’autres recherches sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de médecine de Kaohsiung et de l’Hôpital Hsiao-Kang de Kaohsiung, Taiwan. Il a été financé par les Instituts nationaux de recherche en santé de Taïwan, le Conseil national des sciences et l’hôpital universitaire de médecine de Kaohsiung.

L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association, revue par des pairs.

Ses résultats ont été surestimés dans le Daily Mail. Le papier a impliqué l’étude a révélé que l’utilisation de la mélamine pour les aliments chauds augmente le risque de calculs rénaux. L’étude n’a pas examiné d’association entre la mélamine et les calculs rénaux, bien qu’elle mentionne des recherches antérieures censées montrer un lien.

Alors que des niveaux élevés de mélamine dans les aliments ont été associés à des calculs rénaux et d’autres problèmes, les produits de mélamine utilisés au Royaume-Uni doivent se conformer aux normes de sécurité internationales pour prévenir les effets néfastes sur la santé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les auteurs de cette étude se réfèrent à un incident survenu en 2008 dans lequel de la mélamine a été trouvée dans du lait maternisé, entraînant six décès et 50 000 hospitalisations – souvent dénommé scandale du lait infantile chinois (rapporté par BBC News). Ils affirment également que l’exposition continue à de faibles doses de mélamine a été liée à la formation de calculs dans les reins et d’autres parties de l’appareil urinaire, tant chez les enfants que chez les adultes.

Pour tester ces risques supposés, les chercheurs ont mené une étude croisée randomisée qui visait à savoir si manger de la nourriture chaude de la vaisselle en mélamine est associée à des niveaux accrus de mélamine dans l’urine. Dans une étude croisée, les participants sont divisés au hasard en deux groupes.

Un groupe reçoit un traitement (dans ce cas, manger de la soupe dans des bols en mélamine) et le second groupe l’autre traitement (manger de la soupe dans des bols en céramique). Les effets sont mesurés puis les traitements sont inversés, de sorte que les deux groupes reçoivent les deux traitements.

Les chercheurs disent qu’ils ont mené une étude pilote sur 12 volontaires qui ont montré qu’après avoir mangé des aliments chauds dans des bols en mélamine, les concentrations moyennes de mélamine dans les urines augmentaient fortement, culminant entre quatre et six heures plus tard. Ils ont ensuite mis en place une étude croisée pour comparer les niveaux de mélamine dans l’urine après avoir mangé de la soupe chaude à partir de mélamine et des bols en céramique.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté six volontaires masculins en bonne santé et six volontaires en bonne santé, qu’ils ont divisés au hasard en deux groupes, avec un nombre égal d’hommes et de femmes dans chacun. Le premier groupe a été invité à jeûner avant de consommer 500 ml de soupe chaude aux nouilles (90 ° C) servi dans des bols en mélamine en tant que petit-déjeuner de 30 minutes. Le deuxième groupe a suivi les mêmes procédures, mais a consommé la même soupe de bols en céramique. Tous les participants ont été avisés de ne pas utiliser de vaisselle en mélamine pendant les trois jours précédant l’expérience.

Après une période de lavage de trois semaines, les traitements assignés ont été inversés. Les niveaux de mélamine urinaire ont été mesurés immédiatement avant et à des intervalles de deux heures, pendant 12 heures après avoir consommé la soupe. L’excrétion totale de mélamine a également été calculée.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que pendant 12 heures après avoir mangé la soupe, l’excrétion totale moyenne de mélamine était de 8,35 microgrammes quand les gens mangeaient des bols de mélamine, et 1,31 microgrammes quand ils mangeaient des bols en céramique, une différence statistiquement significative.

Il n’y avait aucune différence dans les niveaux urinaires de mélamine entre les deux groupes après consommation de soupe de mélamine. Il y avait une différence dans les niveaux d’urine de mélamine entre les groupes qui ont mangé des bols en céramique.

Le groupe qui a mangé des bols en mélamine d’abord et en céramique en second lieu avait des niveaux moyens plus élevés de mélamine urinaire. Les chercheurs ont attribué cela à l’effet de «report», car la demi-vie estimée (le temps nécessaire pour qu’une substance tombe à la moitié de son niveau initial) de mélamine est de six heures.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Ils disent que la vaisselle en mélamine peut libérer de grandes quantités de mélamine lorsqu’il est utilisé pour servir des aliments chauds et les conséquences de l’utilisation à long terme de la mélamine devraient être préoccupantes.

Conclusion

Cette étude a révélé que lorsque les participants mangeaient de la nourriture chaude à partir de bols de mélamine, leurs niveaux d’urine de mélamine augmentaient par rapport aux niveaux de mélamine après avoir mangé dans des bols en céramique. Cela suggère que la mélamine a migré dans la soupe qu’elle contenait. Cependant, comme les auteurs le soulignent, il n’est pas clair si les niveaux de mélamine trouvés dans l’urine causeraient des problèmes de santé. De plus, l’étude ne portait que sur une seule marque de vaisselle en mélamine, de sorte que la question de savoir si les résultats s’appliqueraient à d’autres marques est incertaine.

Bien que cette étude de type croisé ait permis aux chercheurs de comparer ce qui est arrivé aux participants utilisant de la mélamine avec ceux utilisant des bols en céramique, le principal inconvénient est que les effets d’un «traitement» (utilisant des bols en mélamine) peuvent réponse au deuxième ‘traitement’ (en utilisant des bols en céramique).

Les chercheurs tentent généralement de prévenir cela en introduisant une période de «lavage» entre deux traitements consécutifs suffisamment longue pour permettre aux effets du traitement de se dissiper – ce qui, pour cette étude, a duré trois semaines.

La mélamine est un produit chimique qui a de nombreux usages, y compris la vaisselle en plastique. En petites quantités, il peut migrer de la vaisselle dans les aliments. La contamination par de la mélamine au-dessus des limites de sécurité établies peut exposer les personnes à des risques de problèmes rénaux et autres. Dans le passé, la vaisselle en plastique de Chine et de Hong Kong a suscité des préoccupations en matière de sécurité. Cependant, des normes internationales existent maintenant pour la fabrication de vaisselle en mélamine pour assurer sa sécurité. Il existe également des limites de sécurité établies pour la migration de la mélamine dans les aliments.

Il n’est pas clair si les normes de l’UE sont plus strictes que d’autres normes mondiales, et si cela affecterait la probabilité que l’exposition à la mélamine soit un facteur de risque pour les calculs rénaux au Royaume-Uni. On peut soutenir que les facteurs de risque bien établis pour les calculs rénaux (tels que la consommation d’un régime riche en protéines et pauvre en fibres et l’inactivité) sont plus préoccupants.