Pourquoi je soutiens le projet de loi sur la capacité mentale

Maintenant que le gouvernement a envoyé le projet de loi sur la capacité mentale — visant à clarifier la position légale des testaments de vie à la Chambre des Lords Je réfléchis à mes propres expériences. Ma mère a récemment célébré son 88ème anniversaire. Il y avait des cadeaux, il y avait un gâteau avec des bougies, et nous avons donné une interprétation de “ Happy Birthday, ” mais au lieu de la joie son visage a été gravé avec la confusion frisant la crainte. Tout le monde autour d’elle avait un air d’inquiétude professionnelle ou de grande tristesse, car Maman a la maladie d’Alzheimer. Les huit dernières années l’ont vue dépouillée de tous les vestiges de sa vie alors que sa mémoire s’estompait. Née pendant la première guerre mondiale, elle avait vécu une vie normale avec son lot de difficultés. Elle avait été farouchement indépendante et privée et a géré toutes ses propres affaires. La fierté dans les accomplissements de sa famille et le plaisir dans ses petits-enfants l’avaient soutenue pendant la vieillesse et le veuvage. Elle a horreur de l’idée d’être un fardeau pour sa famille ou l’État. À l’âge de 80 ans, elle est devenue une statistique médicale: une personne sur cinq de cet âge développe une forme de démence. Ses tentatives de rationaliser le chaos toujours croissant qu’elle a causé autour d’elle ont conduit à des idées de soupçon et de paranoïaques envers tout le monde, y compris ses proches. Une femme fière a fini par être sectionnée en vertu de la Loi sur la santé mentale. maison d’habitation pour personnes âgées malades mentales. Le traitement avec des médicaments a parfois empiré son comportement ou causé des effets secondaires. Mon admiration pour ses soignants est immense. Ils font preuve d’une véritable préoccupation et d’une fermeté douce dans des situations où ma patience m’aurait quitté. La maman entre maintenant dans les années crépusculaires. Elle ne connaît plus sa famille. Une femme qui aimait cuisiner et qui prenait grand plaisir à nous préparer des repas a maintenant cessé de manger et s’est évanouie. Ma mère n’a jamais écrit une directive préalable. Cependant, je suis convaincu que je connais ses opinions exactes sur ses soins futurs dans cette situation précise. Dans une famille de longue date, nous avons traité des problèmes similaires, y compris son propre père, qui avait une fin triste et prolongée avec la maladie d’Alzheimer. Maman avait exprimé très clairement comment elle appréciait sa propre autonomie et que si jamais elle perdait cela, alors personne ne devrait s’efforcer de la garder en vie. Comme les derniers ravages de la maladie s’installent lentement et inexorablement je veux être en mesure d’exprimer Les voeux de ma mère. Je veux qu’elle soit épargnée autant d’indignité que possible. Je veux qu’on lui épargne des médicaments puissants ou des traitements invasifs quand il est clair pour tous qu’il ne peut y avoir aucune amélioration dans sa qualité de vie. Elle accueillerait la pneumonie comme &#x0201c, l’ami du vieil homme ” et je ne remercierais personne pour la quantité supplémentaire de vie que la médecine moderne peut apporter. En tant que médecin généraliste, je traite avec des patients et des familles dans une position similaire. Chaque situation doit être considérée séparément.Toutes les familles ne seraient pas à l’aise ou ne se sentiraient pas en mesure d’influencer les décisions de fin de vie. Cependant, de nombreuses familles discutent ouvertement de ces questions et souhaitent que les opinions déjà exprimées soient prises en compte dans les décisions de traitement. En tant que médecins praticiens, notre tâche est-elle facilitée lorsque nous pouvons légitimement prendre en compte de tels points de vue?