Quartier n ° 6

Le héros, ou plutôt l’antihéros, de l’histoire courte d’Anton Chekhov “ Ward No 6 ” est le Dr Andrey Yefimitch Ragin. Il est chargé d’un hôpital provincial où la puanteur et la surpopulation rendraient même l’hôpital NHS le plus sordide comme un havre de paix. Il commence à travailler avec zèle et vigueur, mais devient progressivement usé par la “ la monotonie et l’inutilité évidente ” Sa vie change quand il admet Ivan Dmitritch Gromov, un jeune homme intelligent aux délires paranoïaques, dans la salle presque oubliée 6, qui est logée dans une petite hutte dans la cour de l’hôpital. Il se compose d’une pièce avec cinq détenus souffrant de troubles mentaux sous la surveillance d’un gardien, Nikita, qui les bat régulièrement. Dr Ragin cesse d’aller à l’hôpital tous les jours mais commence à visiter le quartier 6. Ici, il a animé des discussions avec Gromov dans lequel il défend une version du stoïcisme, selon laquelle le monde extérieur, qui attise nos émotions, est insignifiant, et ce qui est bon réside en nous: “ Il faut s’efforcer de comprendre la vie, et c’est là le vrai bonheur, ” dit Ragin. La douleur peut être écartée par un simple effort de volonté. Mais Gromov n’est pas impressionné. “ Avez-vous une idée de la souffrance? ” il demande. “ Étiez-vous déjà battu dans votre enfance? ” Ragin admet qu’il n’était pas un assistant, Dr Khobotov, qui convoite le poste de Ragin et commence à se moquer de lui. Un comité de médecins locaux est convoqué, interroge Ragin et conclut, sur pratiquement aucune preuve, qu’il est fou et lui suggère de partir en vacances. Quand il revient, il trouve que son travail a été pris par Khobotov. Ragin n’a pas d’économies et est maintenant presque sans ressources. Duped et abandonné par le monde qu’il méprisait, il s’entend dans son admission au quartier 6. L’indifférence stoïque aux circonstances extérieures qu’il préconisait autrefois ne lui donne aucune consolation catalyser. Le conseil ironique de Gromov est de le prendre philosophiquement. Outré par son incarcération, Ragin tente de partir mais est abattu par le gardien. Il tombe inconscient sur son lit et meurt le lendemain d’un coup. On dit que Lenin prétend avoir lu l’histoire de Tchekhov qui l’a transformé en révolutionnaire. Si cela est vrai, c’est un exemple frappant de la façon dont une œuvre de fiction peut changer le monde des faits. L’incarcération d’un Ragin désabusé, paresseux mais parfaitement sain dans une salle psychiatrique annonce la pratique soviétique consistant à diagnostiquer les critiques du régime comme étant des malades mentaux et des malades mentaux. et l’emprisonnement dans des institutions psychiatriques. Cette histoire est chargée d’une énergie si dense que je soupçonne qu’elle contient beaucoup de Tchekhov lui-même: ses doutes sur sa propre utilité en tant que médecin; la tension entre le sentiment que la vie n’a pas de sens et le désir simultané d’embrasser la vie, avec toute sa douleur; une crainte de la solitude exigée d’un écrivain; et la peur que cette solitude puisse l’isoler de la vie elle-même.