Quel type de personne choisit le suicide assisté?

« Les femmes, les divorcées et les athées sont les plus susceptibles de choisir le suicide assisté », rapporte le Mail Online, « avec près de 20% déclarant qu’ils sont ‘simplement las de la vie' ».

Le titre du Mail est trompeur. L’histoire provient d’une étude sur les suicides assistés en Suisse, où la pratique est légale.

L’étude a révélé que dans 16% des cas de suicide assisté, aucune cause sous-jacente de décès n’a été enregistrée.

Ceci est important, mais il n’y a aucune preuve que ces cas étaient « fatigués de la vie », une expression que le Mail a empruntée à une autre étude.

Cette étude a révélé que le cancer était la cause la plus fréquente des suicides assistés. Il a également constaté que le suicide assisté était plus probable chez les femmes que chez les hommes, ceux vivant seuls avec ceux qui vivent avec d’autres (en particulier les femmes âgées divorcées) et ceux sans appartenance religieuse (par rapport aux protestants et aux catholiques).

Il s’agit d’une petite étude portant sur 1 301 suicides assistés et ses conclusions peuvent être fondées sur des données incomplètes. Comme le soulignent les auteurs, actuellement en Suisse, il n’y a aucune obligation d’enregistrer ces décès de manière centralisée.

Cependant, il s’agit d’une contribution utile au débat sur la question de savoir si certains groupes vulnérables – tels que ceux qui vivent seuls – sont plus susceptibles d’opter pour le suicide assisté que d’autres.

Il est important de souligner que, malgré certains rapports contraires des médias, il existe toute une gamme d’options efficaces en matière de soins palliatifs qui permettent aux personnes ayant des affections terminales et débilitantes de passer, sans aide, dans la dignité.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Berne, de l’Office fédéral de la statistique, de l’hôpital de psychiatrie de Muensingen et de l’hôpital universitaire de psychiatrie, tous en Suisse. Il a été financé par le Fonds national suisse de la recherche scientifique. Les auteurs ont déclaré qu’ils n’avaient aucun conflit d’intérêts.

L’étude a été publiée dans l’International Journal of Epidemiology, revue par des pairs.

Le rapport de Mail Online sur l’étude était inexact. Le titre a utilisé une expression tirée d’une autre étude citée par les chercheurs dans laquelle les auteurs concluent que «la lassitude de la vie» peut être une raison de plus en plus courante pour les personnes choisissant le suicide assisté.

Le journal a confondu les deux études pour donner la fausse impression qu’un cinquième des personnes optant pour le suicide assisté disent qu’elles sont fatiguées de la vie.

En outre, définir ceux qui n’ont aucune appartenance religieuse comme «athées» est inexact. Il se pourrait que certaines de ces personnes aient des croyances religieuses mais ne souscrivent pas aux principes d’une religion organisée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte basée sur la population qui a examiné un éventail de facteurs associés au suicide assisté en Suisse.

Le suicide assisté, c’est quand quelqu’un qui souffre généralement d’une maladie grave, prend sa propre vie avec l’aide de quelqu’un d’autre.

Il est parfois confondu avec l’euthanasie volontaire, dans laquelle une personne prend consciemment la décision de mourir mais quelqu’un d’autre – généralement un médecin – effectue l’acte final, généralement pour soulager la douleur et la souffrance.

L’aide au suicide est légale en Suisse et implique généralement l’aide d’organisations de droit de la mort telles que Dignitas, bien que les médecins puissent être impliqués dans la prescription de médicaments létaux.

L’euthanasie est interdite en Suisse.

Les auteurs soulignent qu’il existe des préoccupations selon lesquelles les groupes vulnérables ou défavorisés sont plus susceptibles de choisir le suicide assisté que d’autres, certains opposants faisant valoir qu’il existe une «pente glissante».

La crainte étant que, au lieu d’une option de dernier recours, les groupes vulnérables qui pourraient avoir d’autres options de traitement viables puissent être contraints de le choisir.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont établi un lien entre les enregistrements de mortalité des suicides assistés par des organisations de droit de la mort de 2003 à 2008, avec une étude de cohorte nationale sur la mortalité, basée sur les recensements suisses.

Ils ont examiné un certain nombre de facteurs, notamment:

sexe

âge (dans les bandes de 10 ans)

religion (protestants, catholiques, aucune affiliation)

éducation (obligatoire, secondaire et tertiaire)

état matrimonial (célibataire, marié, divorcé, veuf)

type de ménage (personne seule, multi-personnes, établissement)

avoir des enfants (oui ou non)

urbanisation (urbaine, semi-urbaine, rurale)

un indice national de voisinage de la situation socio-économique (basé sur des facteurs tels que le loyer, l’espace de vie, etc.)

région linguistique (allemand, français, italien)

nationalité (suisse ou étrangère)

Des analyses distinctes ont été effectuées pour les personnes plus jeunes (25-64 ans) et plus âgées (65-94 ans).

Leur analyse est basée sur le recensement de 2000. Les personnes de ce recensement ont été suivies de janvier 2003 jusqu’à leur décès, leur émigration ou la fin de la période d’études en 2008.

Les chercheurs ont utilisé les informations de trois associations de droit-à-mourir actives en Suisse à l’époque, qui aident toutes les personnes qui souhaitent se suicider. Ces trois associations ont fourni des données anonymes sur tous les décès de résidents suisses qu’elles ont assistés entre 2003 et 2008 à un bureau de statistiques du gouvernement. Les chercheurs ont identifié ces décès dans la cohorte nationale, en se basant sur des données incluant la cause du décès, la date du décès, la date de naissance, le sexe et la communauté de résidence.

Ils ont déterminé la cause sous-jacente du décès en utilisant la Classification internationale des maladies (CIM-10) et ont examiné les causes sous-jacentes de décès associées au suicide assisté.

Ils ont également identifié les facteurs associés aux certificats de décès qui n’indiquaient aucune cause sous-jacente.

Quels ont été les résultats de base?

L’analyse des chercheurs était basée sur 5 004 403 résidents suisses et 1 301 suicides assistés (439 chez les plus jeunes et 862 chez les plus âgés).

Ils ont constaté que dans 1 093 (84,0%) des cas de suicide assisté, une cause sous-jacente a été enregistrée. Le cancer était la cause la plus fréquente (508, 46,5%), suivi des troubles du système nerveux tels que la maladie du motoneurone, la sclérose en plaques et la maladie de Parkinson (81, 20,6%).

Dans les deux groupes d’âge, le suicide assisté était plus probable chez les femmes que chez les hommes (pour toutes les causes sauf la maladie de Parkinson), les personnes vivant seules et celles sans affiliation religieuse par rapport aux protestants ou aux catholiques.

Le taux de suicide assisté était également plus élevé chez les personnes plus scolarisées, dans les zones urbaines par rapport aux zones rurales et dans les quartiers à plus haute situation socioéconomique.

Chez les personnes âgées, le suicide assisté était plus probable chez les personnes divorcées que chez les personnes mariées.

Chez les jeunes, le fait d’avoir des enfants était associé à un taux d’aide au suicide plus faible troubles de l’érection.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats sont pertinents au débat sur la question de savoir si un nombre disproportionné de suicides assistés se produisent parmi les groupes vulnérables.

Les taux plus élevés parmi les personnes les mieux éduquées et celles qui vivent dans des quartiers de haute valeur socio-économique ne soutiennent pas l’argument de la «pente glissante», mais peuvent refléter des inégalités dans l’accès au suicide assisté, soutiennent-ils.

D’un autre côté, le taux plus élevé de suicide assisté chez les personnes vivant seules et chez les personnes divorcées suggère que l’isolement social et la solitude peuvent jouer un rôle dans les suicides assistés. L’observation selon laquelle les femmes meurent plus souvent que les hommes du suicide assisté est également préoccupante.

Ils soulignent également que dans 16% des certificats de décès, aucune cause sous-jacente de décès n’a été enregistrée malgré le fait que seuls ceux qui souffrent d’une maladie incurable, de souffrances intolérables ou d’une invalidité grave sont admissibles au suicide assisté. Ils notent que la cause aurait dû être enregistrée sur le certificat de décès.

Ils mentionnent une étude antérieure qui a révélé que dans environ 25% des suicides assistés, aucune maladie mortelle n’était présente et qui concluait que la «lassitude de la vie» peut être une raison de plus en plus fréquente pour les personnes choisissant le suicide assisté. Ils soutiennent également qu’il devrait être obligatoire d’enregistrer les suicides assistés et d’inclure des données sur les caractéristiques des patients, afin qu’ils puissent être surveillés.

D’autres recherches sont nécessaires pour explorer les raisons des différences dans les taux de suicide assisté constatées dans l’étude et dans quelle mesure elles reflètent une plus grande vulnérabilité, affirment-ils.

Conclusion

Comme le soulignent les auteurs, il n’y a aucune obligation de signaler les cas de suicide assisté à un registre central. Il est donc possible que ces constatations reposent sur des informations incomplètes.

Il est important de noter qu’il s’agissait d’une petite étude portant sur 1 301 suicides assistés et que les résultats sont fondés sur un nombre relativement faible – par exemple, 665 femmes ont été suicidées, comparativement à 505 hommes.

Le débat sur l’aide au suicide et les préoccupations quant à la possibilité que certains groupes vulnérables optent pour le suicide assisté – par exemple, ceux qui vivent seuls – sont importants.

D’autres recherches sont nécessaires dans ce domaine plutôt que de conclure que les personnes vivant seules et les divorcées optent pour l’aide au suicide en raison de la solitude.

Il est susceptible d’être multifactoriel, y compris la capacité de prendre soin d’eux-mêmes, le statut de la maladie, le pronostic, le soutien familial et social et l’accès aux soins médicaux et infirmiers.

Il existe plusieurs approches et options pour les personnes en phase terminale ou souffrant de souffrances intolérables, telles que la sédation palliative, où une personne reçoit des médicaments pour les rendre inconscients et, par conséquent, ignorant la douleur.