Réclamations acupuncture ‘staves hors de la démence’ manquent le point

« L’acupuncture peut aider les personnes âgées à conserver leur mémoire, suggère la recherche », rapporte le Daily Mail.

Mais la recherche sur laquelle les nouvelles sont basées n’est pas nouvelle; il s’agit en fait d’un examen d’essais antérieurs, dont la plupart ont été jugés de mauvaise qualité.

Cet examen regroupait les résultats de cinq études chinoises évaluant l’efficacité de l’acupuncture dans le traitement de ce qu’on appelle une déficience cognitive légère (MCI).

MCI décrit quand les gens développent des problèmes de pensée et de mémoire qui ne sont pas assez graves pour avoir un impact significatif sur la vie quotidienne. Une cause de préoccupation est qu’environ 1 personne sur 10 souffrant de MCI développera une forme de démence dans l’année; habituellement la maladie d’Alzheimer.

L’examen a déclaré que « l’acupuncture semble efficace [pour traiter MCI] ». Cependant, il y a un certain nombre de mises en garde importantes à considérer avant de prendre la déclaration à leur valeur nominale.

Les études chinoises ont comparé l’acupuncture comme une intervention avec un médicament appelé nimodipine. Ce n’est pas autorisé pour traiter MCI au Royaume-Uni (en fait, il n’y a actuellement aucun traitement autorisé). Il est donc très difficile d’établir des comparaisons ou des implications à partir de ces résultats.

Les études étaient globalement de mauvaise qualité avec un risque élevé de biais, couvraient une population non occidentale relativement petite, ne prenaient pas en compte les résultats de la démence et ne fournissaient pas d’informations adéquates sur l’innocuité.

En conclusion, cette revue ne fournit pas la preuve que l’acupuncture est sans danger pour les personnes atteintes de MCI ou les empêchera de développer une démence.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par deux chercheurs de l’Université de Wuhan en Chine. Aucune source de financement n’est signalée et les auteurs ne déclarent aucun conflit d’intérêt.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Acupuncture in Medicine.

Le Daily Telegraph a rapporté les résultats de l’étude à leur valeur nominale sans reconnaître ses nombreuses limites.

Le titre du Daily Mail: «L’acupuncture pourrait-elle guérir de la démence?» Est inexact, car l’étude n’a même pas porté sur les résultats de la démence. Mais le Mail a inclus des analyses d’experts indépendants, tels que le Professeur Edzard Ernst de l’Université d’Exeter, qui a déclaré: « Ceci est un parfait exemple du phénomène des » déchets dans les ordures « bien connu des auteurs de revues systématiques. – si les études primaires sont imparfaites, l’examen de ces études sera également erroné. « 

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse visant à rassembler les données disponibles provenant d’essais contrôlés randomisés (ECR) portant sur l’efficacité et la sécurité de l’acupuncture pour le traitement des troubles cognitifs légers (MCI). C’est un état de pré-démence lorsque les gens commencent à avoir des problèmes de mémoire et de réflexion. On pense qu’environ 10 à 15% des personnes atteintes de MCI développeront une démence dans l’année.

Il n’y a actuellement aucun médicament ou traitement autorisé pour ralentir la progression de MCI au Royaume-Uni. Certaines études d’autres pays ont suggéré que l’acupuncture chinoise traditionnelle pourrait avoir un effet bénéfique sur diverses maladies du cerveau, notamment la maladie de Parkinson, la démence vasculaire et la maladie d’Alzheimer. Certains ont également étudié MCI, que les auteurs de cette revue ont cherché à regarder.

Une revue systématique bien menée est la meilleure façon de rassembler les preuves disponibles sur une intervention, mais les résultats groupés ne seront jamais aussi bons que les études qu’ils incluent.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recherché plusieurs bases de données bibliographiques jusqu’en juillet 2015 pour identifier des essais contrôlés randomisés ou partiellement randomisés comparant un groupe ayant reçu de l’acupuncture (seul ou avec un autre traitement) pour MCI avec un groupe témoin recevant un autre traitement actif. Ils se sont concentrés sur MCI avec principalement des symptômes de perte de mémoire (amnésique) plutôt que des problèmes de réflexion (non-amnésiques).

Des études ont nécessité des résultats cognitifs en utilisant au moins une échelle validée telle que l’évaluation cognitive de Montréal (MoCA), l’examen d’état mini-mental (MMSE), la tâche de dessin d’horloge (CDT) ou l’échelle de mémoire de Wechsler.

Deux évaluateurs ont évalué la qualité des études pour inclusion et extrait des données.

Cinq essais ont satisfait aux critères d’admissibilité et ont été mis en commun dans une méta-analyse. Les cinq études ont été publiées en 2012-2013 et elles semblent toutes être chinoises.

Ils comprennent 568 personnes atteintes de MCI, 288 recevant l’acupuncture et 280 dans les groupes de contrôle qui ont tous reçu de la nimodipine. Dans deux des essais, le groupe d’acupuncture a également reçu de la nimodipine.

Au Royaume-Uni, la nimodipine n’est autorisée que pour le traitement de problèmes neurologiques consécutifs à une hémorragie sous-arachnoïdienne (saignement entre les membranes recouvrant la surface du cerveau). Il y a eu quelques recherches, encore une fois principalement en Chine, regardant les effets de la nimodipine dans le traitement de MCI car il y avait des spéculations qu’il pourrait aider à améliorer le flux sanguin dans le cerveau.

La taille des études individuelles variait de 26 à 94 personnes. Dans quatre essais, l’acupuncture a été administrée pendant huit semaines (trois à cinq fois par semaine), dans un essai, le traitement a duré 12 semaines. Ils ont utilisé des points d’acupuncture spécifiés en médecine chinoise.

Quels ont été les résultats de base?

Les trois essais comparant l’acupuncture avec la nimodipine ont montré que l’acupuncture était significativement plus efficace. Il a amélioré les scores MMSE d’une moyenne de 0,99 points par rapport à la nimodipine (intervalle de confiance à 95% (IC) 0,71 à 1,28). Deux des essais ont également évalué les scores de reconnaissance d’image et ont constaté qu’ils étaient également meilleurs avec l’acupuncture. Deux essais ont évalué les scores CDT – l’un ne donnait pas de résultats et l’autre rapport d’acupuncture n’a pas aidé.

Les deux essais comparant l’acupuncture et la nimodipine avec la nimodipine seule ont également montré que la combinaison améliorait les scores MMSE (différence moyenne de 1,09, 95% (IC) de 0,29 à 1,89). Un a signalé qu’il a également augmenté la reconnaissance d’image.

Des effets indésirables ont été signalés par trois des études cognitif. Les effets indésirables de l’acupuncture comprenaient des rougeurs aux points d’injection et, dans une étude, des évanouissements.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: «L’acupuncture semble efficace pour le MCI [amnésique] lorsqu’il est utilisé comme traitement alternatif ou complémentaire, mais il faut faire preuve de prudence compte tenu de la faible qualité méthodologique des essais inclus.» De plus, des études plus rigoureuses sont nécessaires.

Conclusion

Cette revue visait à recueillir des preuves pour la sécurité et l’efficacité de l’acupuncture pour traiter les troubles cognitifs légers.

Il a trouvé des preuves que l’acupuncture peut avoir une certaine efficacité, mais il y a beaucoup de mises en garde importantes à cette recherche:

Tous les essais ont comparé l’acupuncture avec la nimodipine, qui n’est pas homologuée pour cet usage au Royaume-Uni. Comme il n’y a pas de traitements ou d’interventions autorisés au Royaume-Uni pour empêcher la progression du MCI, il est difficile de faire des comparaisons ou des implications à partir de ces résultats.

Il n’y a que cinq études relativement petites, qui semblent toutes être des populations chinoises. Nous ne savons pas que les populations étudiées ou les pratiques d’acupuncture pourraient être appliquées au Royaume-Uni.

Les essais dans leur ensemble semblent être de mauvaise qualité. Un seul des cinq essais a utilisé une méthode de randomisation acceptable. Dans les autres, il n’était pas clair qu’ils étaient correctement randomisés. Aucun essai n’a utilisé une intervention d’acupuncture placebo / simulacre, et il a dû être supposé que les participants et les évaluateurs étaient au courant du traitement qui avait été donné. Toutes ces choses peuvent introduire un biais.

Les essais ont seulement évalué les changements dans les scores des tests cognitifs, tels que le score d’état mental. Ils n’ont pas vraiment examiné la progression vers la démence diagnostiquée.

La durée de l’acupuncture était de 8 à 12 semaines, mais nous ne pouvons rien dire de la durée des cours d’acupuncture ou des effets qui pourraient être observés après l’arrêt du traitement.

Les effets secondaires ont été mal rapportés par ces essais. Nous ne savons pas que ce traitement serait sans danger.

Dans l’ensemble, cet examen ne prouve pas que l’acupuncture empêchera les personnes atteintes d’une déficience cognitive légère de développer une démence.

Il n’y a actuellement aucun traitement ou intervention disponible pour MCI au Royaume-Uni, et il n’y a aucune preuve pour dire que cela va changer de sitôt. Il n’est pas possible de savoir quelles personnes atteintes de MCI vont évoluer vers la démence.

Néanmoins, il est utile pour la famille, les amis et la personne elle-même de reconnaître si elle a des problèmes de pensée et de mémoire, car cela peut aider à s’assurer qu’ils reçoivent le soutien dont ils ont besoin.

Si vous êtes préoccupé par quelqu’un que vous connaissez, les encourager à voir leur médecin généraliste est une première étape utile.