Soudan en hiver

Le Hilton de Khartoum, le mois dernier, était un pied-à-terre confortable pour un examinateur externe. En bas dans le centre d’affaires j’ai rattrapé mes emails. Le Sunset Lounge avait beaucoup de boissons, toutes non alcoolisées, et le hall avait un arbre de Noël. Je me sentais entouré par l’histoire. Le long du Nil Bleu se trouvait le palais où mourut le général Gordon. De l’autre côté du Nil se trouvaient le tombeau de Madhi et la maison du Khalifa, aujourd’hui musée, où un guide souriant me montra le pistolet Gatling de Kitchener. Choc et crainte, style victorien. À Omdurman, en 1898, les Anglo-Egyptiens perdirent 43 morts, tandis que les pertes des Mahdistes s’élevèrent à 27 000 arthrose et rhumatismes. Incapable de poursuivre, le conflit ne laissa pas de rancune, mais seulement un respect mutuel. Les Britanniques ont construit le Gordon Memorial College en 1902 et la Kitchener Medical School en 1924. Après l’indépendance en 1956, ils sont devenus l’Université de Khartoum et sa faculté de médecine, qui accueille environ 280 étudiants par an. Les jeunes obstétriciens peuvent faire face à une pathologie spectaculaire. J’ai entendu parler d’un patient avec une rupture de l’utérus qui a attendu pendant des jours au bord de la route pour aller à l’hôpital. Elle a survécu. De quel droit avais-je examiné ces médecins, en anglais, à la fin de leur formation? Mes collègues examinateurs, des centres locaux, étaient désireux de maintenir des normes. Beaucoup ont fait une partie de leur formation au Royaume-Uni et ont parlé avec affection de leur séjour là-bas. Comme si souvent, je m’excusais pour la perte du pouvoir professoral, qui facilitait autrefois les échanges outre-mer. Le voyage en valait-il la peine? Pour moi oui. Le rire et l’hospitalité étaient merveilleux. Pour le Soudan? La nation a eu 26 obstétriciens et gynécologues, dont la plupart, je crois, resteraient probablement à Khartoum. Les médecins dispersés à travers le pays devront attendre la paix mais les espoirs sont grands. Bien que l’hôpital ait maintenant un accès facile au Web, les contacts personnels sont prisés. Un professeur a décrit les examinateurs externes comme une «paille» qui nous relie au monde et nous laisse respirer. »Au dîner, le vice-chancelier a dit qu’il avait entendu dire que des consultants britanniques prenaient leur retraite prématurément. “ Ils pourraient faire beaucoup de bien en passant de courts sorts ici. Tarifs et logement mais pas de salaire, j’en ai peur. ” J’ai dit que j’étais sûr qu’ils apprécieraient et je transmettrais sa demande.