Tai chi ’empêche les chutes chez les personnes âgées’

On dit aux personnes âgées de «prendre le tai-chi pour prévenir les chutes», rapporte The Daily Telegraph. Il a ajouté que les directives mises à jour pour prévenir les chutes chez les personnes âgées recommandent le tai-chi comme exemple d’exercice «d’équilibre, de démarche et de musculation».

Cette histoire de nouvelles est basée sur une directive mise à jour, publiée par les sociétés américaines et britanniques de gériatrie, qui suggère des moyens de prévenir les chutes chez les personnes âgées. À la lumière des preuves disponibles, l’une des stratégies recommandées était la participation à des programmes d’exercices qui ciblent l’équilibre, la démarche et la musculation, qui réduisent tous le risque de chute. Tai Chi a été mis en évidence comme un type d’exercice que les études ont montré pourrait réduire le risque de tomber chez les personnes âgées.

La ligne directrice souligne également d’autres facteurs susceptibles d’augmenter le risque de chute chez les personnes âgées. Il recommande que les médecins et les autres professionnels de la santé évaluent la santé cardiaque, neurologique et des pieds, les médicaments et le milieu de vie de l’individu ainsi que leur mobilité, leur force et leur équilibre pour essayer de leur fournir des traitements ou des moyens pratiques de limiter ces risques.

Les personnes âgées qui ne sont pas habituées à faire de l’exercice devraient consulter leur médecin sur les programmes d’exercices appropriés pour commencer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des sociétés américaines et britanniques de gériatrie. Les lignes directrices complètes ont été publiées sur le site Web de l’American Geriatrics Society et un article spécial résumant les lignes directrices a été publié dans le Journal of the American Geriatrics Society.

La BBC et le Daily Telegraph mènent avec la recommandation de reprendre le tai-chi. La BBC a également couvert certaines des nouvelles recommandations contenues dans cette directive.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ces lignes directrices étaient basées sur un examen des preuves des méthodes de prévention des chutes chez les personnes âgées. L’objectif de la revue était de suggérer des stratégies de prévention qui pourraient être recommandées aux patients âgés par les médecins. Il s’agissait d’une mise à jour d’une directive antérieure publiée en 2001. La nouvelle directive a été rédigée par un groupe d’experts comprenant des physiothérapeutes, des pharmaciens, des infirmières et des experts en orthopédie, soins à domicile, soins aux personnes âgées et médecine d’urgence.

Le groupe a évalué de nouveaux essais contrôlés randomisés (ECR), des revues systématiques et des études de cohorte publiées depuis les anciennes lignes directrices. Leurs résultats ont été utilisés pour déterminer une stratégie clinique pour le traitement clinique des personnes âgées qui ont eu des chutes récurrentes, des difficultés à marcher ou qui ont été blessées à la suite d’une chute.

Certains des traitements avaient des preuves suffisantes pour être qualifiés de « factuels ». Cependant, d’autres ont des preuves ambiguës ou contradictoires. Dans ces cas, le groupe multidisciplinaire a formulé des recommandations fondées sur un consensus après discussion.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné des études qui avaient été publiées et enregistrées sur diverses bases de données de recherche médicale et scientifique. Ils étaient particulièrement intéressés par les études portant sur les moyens non médicamenteux de prévenir les chutes à l’extérieur des hôpitaux. Les chercheurs ont exclu la recherche qui avait étudié la santé des os, les protecteurs de la hanche ou les chutes à l’hôpital qui pourraient également être importants dans la prévention des chutes et des blessures.

Comme dans le cas de la plupart des lignes directrices fondées sur des données probantes, les membres du groupe ont également évalué la qualité des données probantes (dans quelle mesure les études avaient été réalisées) et comment chaque stratégie de prévention a bénéficié aux patients.

Quels ont été les résultats de base?

Le comité a recommandé que l’on demande au moins une fois par année aux aînés pris en charge par un professionnel de la santé (ou à leurs aidants) les chutes, la fréquence des chutes et les difficultés de marche ou d’équilibre. Le groupe recommande que les personnes âgées ayant des antécédents de chutes, ou présentant des anomalies de la marche ou de l’instabilité, fassent l’objet d’une enquête par une équipe de santé pour connaître les risques de chute. Ces risques comprennent l’état des pieds et des chaussures, la mobilité et la force musculaire, la fonction cardiaque, la vision, les troubles neurologiques, les médicaments, l’hypotension et les risques environnementaux.

Ils devraient également évaluer comment les individus actifs et capables sont à accomplir les tâches de la vie quotidienne, et faire une évaluation de la sécurité de leur maison et comment ils perçoivent leur capacité fonctionnelle à être et leur peur liée à la chute.

Les chercheurs affirment que toutes les interventions visant à prévenir les chutes devraient comporter un élément d’exercice comprenant l’équilibre, la démarche et la musculation, comme le tai-chi ou la physiothérapie, dans des programmes de groupe ou des programmes individuels à la maison. Ils soulignent particulièrement le tai-chi en raison de nouvelles preuves montrant que ce type d’exercice est particulièrement bénéfique pour prévenir les chutes. Une revue Cochrane rédigée en 2009 qui a réalisé une méta-analyse de quatre essais de tai-chi a révélé que les personnes qui pratiquaient le tai chi présentaient un risque de chute réduit de 35% par rapport aux témoins (RR 0,65; IC 95%: 0,51-0,82).

Ils ont dit que les programmes d’exercices qui favorisent l’endurance et la souplesse sont bénéfiques, mais pas tout seuls, et que les exercices axés sur l’équilibre et la démarche sont également importants. Ils ont dit que dans la plupart des essais d’exercice qui avaient montré un effet positif, le programme durait plus de 12 semaines (jusqu’à trois fois par semaine) avec une intensité variable. Cependant, ils soulignent que les programmes d’exercices doivent être initiés avec soin pour les personnes à mobilité réduite et qui ne sont pas habitués à l’activité physique. C’est parce que certaines études ont montré que l’exercice peut augmenter le nombre de chutes dans ce groupe.

Le panel a également formulé d’autres recommandations en plus des programmes d’exercices:

«La réduction des médicaments est stressée pour toutes les personnes âgées, pas seulement pour celles qui prennent quatre médicaments ou plus, comme dans les directives précédentes.» Elles disent que les médicaments ont toujours été associés à un risque de chute et que les psychotropes sont les plus dangereux. (médicaments affectant le cerveau) ou un mélange de médicaments. La réduction des médicaments psychotropes réduit le risque de chute.

L’évaluation et le traitement de l’hypotension (qui peut conduire à l’évanouissement) dépendante de la posture devraient être donnés à ceux qui ont des antécédents de chute. L’hypotension posturale peut être causée par une déshydratation, certains médicaments ou des problèmes nerveux. Il peut être traité avec des stratégies telles que l’hydratation, des bas élastiques ou des médicaments.

La vitamine D (au moins 800 UI par jour) est recommandée pour tous les adultes âgés à risque de chute et soupçonnés d’avoir des carences en vitamine D.

Les problèmes de pieds, tels que les oignons modérés à sévères, les déformations des orteils, les ulcères ou les ongles déformés, peuvent rendre plus probable la chute d’une personne âgée. Des mesures devraient être prises pour s’assurer que les individus ont des chaussures appropriées et bien ajustées, avec une hauteur de talon basse et une surface de contact élevée.

Le panel a déclaré qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves (c’est-à-dire que des études de haute qualité n’avaient pas été réalisées) pour étayer toute recommandation visant à réduire le risque de chute chez les personnes ayant des troubles cognitifs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Le panel a formulé une série de recommandations et fourni un organigramme récapitulant les actions et les décisions à prendre par les professionnels impliqués dans la prévention des chutes chez les personnes âgées vivant dans la communauté (en dehors de l’hôpital).

Conclusion

Cette ligne directrice recommande qu’une évaluation des risques de chute chez les personnes âgées soit effectuée régulièrement. Il décrit certaines stratégies de prévention, y compris des programmes d’exercices, tels que le tai-chi, qui peuvent aider à réduire le risque de chutes. La directive décrit également d’autres mesures pratiques, étayées par des preuves, qui peuvent aider à réduire le risque de chutes masticateur. Il s’agit notamment de maintenir et de fournir des traitements pour une bonne santé du pied et du cœur, de porter des chaussures appropriées et de s’assurer que les personnes âgées ont suffisamment de vitamine D pour la santé et la force des os.

En tant que publication conjointe américaine et britannique, cette directive aura un certain poids parmi les professionnels impliqués dans les soins aux personnes âgées dans les deux pays. En termes de mise en œuvre, le coût global des programmes de tai chi et la manière dont ils pourraient être efficacement fournis à un grand nombre de personnes âgées devront être pris en compte.

Les personnes âgées qui ne sont pas habituées à faire de l’exercice devraient consulter leur médecin sur les programmes d’exercices appropriés pour commencer.