Un mythe diététique BUSTED: Manger plus de sel ne vous fait pas boire plus d’eau … vous utilisez réellement moins d’eau en conséquence

Contrairement à la croyance populaire, manger des aliments à haute teneur en sel n’induit pas la soif, révèle une étude historique. Selon les chercheurs, l’apport élevé en sel fait exactement le contraire en retenant plus d’eau, ce qui incite le corps à en utiliser moins. Pour mener à bien cette étude, une équipe de chercheurs internationaux du Centre aérospatial allemand, du Centre Max Delbrück de médecine moléculaire et de l’Université Vanderbilt a rassemblé les données de deux groupes de 10 volontaires masculins. Les groupes ont été scellés dans un vaisseau spatial simulé et ont été soumis à deux simulations de vol. Les simulations ont été conçues pour ressembler à des vols vers la planète Mars. Les deux groupes ont reçu des régimes identiques avec une teneur en sel variable sur une période de plusieurs semaines. Le premier groupe a été examiné après 105 jours, tandis que le deuxième groupe a été évalué sur 205 jours.

« Un long voyage dans l’espace pour conserver chaque goutte d’eau pourrait être crucial. Un lien entre la consommation de sel et la consommation d’alcool pourrait affecter vos calculs – vous ne voudriez pas qu’un voyageur interplanétaire meure parce qu’il aimait avoir une pincée de sel sur sa nourriture. Le véritable intérêt de la simulation, cependant, était qu’elle offrait un environnement dans lequel chaque aspect de la nutrition, de la consommation d’eau et de l’apport en sel pouvait être contrôlé et mesuré », ont déclaré les chercheurs dans un article de GlobalNews.ca.

L’étude a révélé qu’un apport en sel plus élevé entraînait une augmentation de la teneur en sel dans l’urine. Les chercheurs ont également noté une augmentation du volume d’urine chez les participants. Cependant, l’augmentation n’était pas due en partie à l’augmentation de la consommation d’eau. Selon les chercheurs, un régime riche en sel a amené les participants à boire moins. L’étude a également révélé que le sel semblait déclencher un mécanisme dans les reins qui favorise la rétention d’eau.

On a déjà cru que les ions de sodium et de chlorure chargés se lient aux molécules d’eau et les évacuent par la miction viral. Cependant, l’étude a montré que les sels étaient retenus dans l’urine, tandis que l’eau revenait dans le système de l’organisme. (Relatif: Soyez à l’affût des dernières découvertes scientifiques sur Discoveries.news).

Une autre expérience met en lumière le mécanisme de chicane

Les chercheurs ont reproduit l’expérience sur des souris et ont déduit que l’urée – un composé qui se forme dans le foie et les muscles pour favoriser l’élimination de l’azote – pourrait être impliquée dans la rétention d’eau. Selon l’équipe de recherche, le composé s’est accumulé dans les reins des animaux et a contrecarré les effets de l’eau et du chlorure. Les reins ont servi de barrière biologique qui distingue les osmolytes de l’eau, empêchant ainsi la perte d’eau, selon les chercheurs.

L’étude a également révélé que ce mécanisme n’induisait pas la soif, mais augmentait plutôt le niveau de la faim des animaux. Cet effet était le reflet de l’expérience faite chez les participants humains, qui ont déclaré avoir faim tout au long de l’étude.

Les résultats fournissent un nouvel aperçu sur les fonctions de l’urée dans le corps. « Ce n’est pas seulement un déchet, comme cela a été supposé. Au lieu de cela, il s’avère être un osmolyte très important – un composé qui se lie à l’eau et aide à le transporter. Sa fonction est de garder l’eau quand notre corps se débarrasse du sel. La nature a apparemment trouvé un moyen de conserver l’eau qui serait autrement emportée dans l’urine par le sel « , a déclaré le co-auteur de l’étude, le professeur Friedrich Luft dans ScienceDaily.com.

Les résultats donnent également de nouvelles connaissances sur la façon dont le corps humain traite l’homéostasie de l’eau. « Nous devons maintenant voir ce processus comme une activité concertée du foie, des muscles et des reins. Bien que nous n’ayons pas abordé directement la pression artérielle et d’autres aspects du système cardiovasculaire, il est également clair que leurs fonctions sont étroitement liées à l’homéostasie hydrique (maintien d’une quantité et équilibre d’eau adéquats) et au métabolisme énergétique », analyse le coauteur Jens Titze ajoutée.

Les résultats ont été publiés dans The Journal of Clinical Investigation.