Une nouvelle étude sur la santé publique découvre 3 000 quartiers américains où des enfants souffrent d’intoxication par le plomb

Pour la plupart d’entre nous, le terme «empoisonnement au plomb» évoque immédiatement des images mentales de Flint, dans le Michigan, où des milliers de résidents ont été exposés à des niveaux dangereux de plomb dans leur eau potable.

Mais Flint est loin d’être le seul endroit aux États-Unis menacé par la contamination au plomb provenant de diverses sources – en fait, il y a près de 3000 communautés à travers le pays où les niveaux de plomb dans le sang sont plus de deux fois à Flint, et dans plus de 1100 de ces communautés, les enfants présentaient des concentrations sanguines de plomb au moins quatre fois plus élevées.

C’est selon une étude récemment publiée par Reuters, qui a examiné les résultats des tests de plomb dans tout le pays. L’étude de Reuters est plus vaste que les précédentes, en ce sens qu’elle a examiné les résultats au niveau du quartier, ce qui a fourni une vision plus précise des zones particulièrement exposées au risque d’empoisonnement au plomb.

De Reuters:

« La plupart des États-Unis divulguent des données sur le pourcentage de tests sanguins d’enfants qui montrent des niveaux élevés de plomb. Pourtant, ces données, souvent destinées à l’ensemble de l’État ou à l’ensemble du comté, sont trop générales pour identifier les quartiers où les enfants courent le plus grand risque.

« Au lieu de cela, Reuters a cherché à tester les données au niveau du quartier, dans les secteurs de recensement ou les zones de code postal, en soumettant des demandes d’enregistrement aux 50 états. »

Pour le recensement des États-Unis, les comtés sont subdivisés en secteurs contenant environ 4 000 habitants chacun, tandis que chaque code postal contient en moyenne environ 7 500 résidents. Dans chaque zone, un petit nombre d’enfants subissent des tests annuels d’empoisonnement au plomb.

Repérer les quartiers où le risque d’empoisonnement au plomb est le plus élevé

En utilisant ces données hautement localisées, Reuters a pu identifier des quartiers présentant des problèmes de contamination du plomb qui pourraient autrement ne pas être détectés dans les résultats d’études basées sur de plus grands échantillons:

« Par exemple: à travers le Maryland, 2% des tests de plomb chez les enfants étaient élevés ces dernières années, juste une petite fraction du taux dans les secteurs les plus touchés de Baltimore. À Flint, alors que 5% des enfants de la ville ont récemment subi des tests de plombémie, le taux le plus élevé a été enregistré dans le code postal du centre-ville, où environ 11% ont été testés entre 2005 et 2015. « 

Depuis l’abandon du plomb dans la peinture et l’essence dans les années 1970, les taux moyens de plomb dans le sang des enfants ont chuté de plus de 90%, mais il existe de nombreuses communautés où le plomb la peinture au plomb, la plomberie et les déchets industriels n’ont pas encore été enlevés.

Ces communautés contaminées par le plomb sont dispersées dans tout le pays – dans les zones minières rurales où l’approvisionnement en eau a été contaminé, par exemple, et dans les centres-villes où les vieilles maisons exposent les enfants à la peinture et aux tuyaux. Le CDC dit qu’il y a plus de quatre millions de foyers américains dans lesquels les enfants sont exposés à des niveaux élevés de plomb.

Manque de financement fédéral pour résoudre les problèmes de contamination par le plomb

L’étude de Reuters devrait aider à attirer l’attention sur la question, mais malheureusement, il n’y a pas beaucoup de financement fédéral disponible pour résoudre le problème.

Pour donner un peu de perspective, le Congrès a alloué 170 millions de dollars d’aide pour nettoyer la réserve à Flint, au Michigan – un montant dix fois plus élevé que le budget annuel de la CDC pour aider les états avec leurs problèmes d’empoisonnement au plomb émulsion.

Les petits enfants sont vulnérables à l’exposition au plomb à travers les objets qu’ils touchent ou mettent dans leur bouche. Des taux sanguins de plomb même légèrement élevés sont associés à des troubles d’apprentissage, à des scores de QI plus faibles, à des problèmes de comportement et à des retards de croissance. Un empoisonnement grave au plomb peut être fatal.

La thérapie par chélation peut éliminer les métaux lourds du corps, mais une fois qu’un enfant a été empoisonné par le plomb, les effets peuvent être «irréversibles».

Les enfants devraient subir un dépistage de plombémie élevé vers l’âge d’un ou deux ans.