Utilisation à long terme du téléphone mobile et cancer du cerveau

« Les téléphones mobiles et sans fil augmentent-ils le risque de cancer du cerveau? » demande le courrier en ligne.

Il y a maintenant plus de téléphones mobiles que de gens au Royaume-Uni, alors vous vous attendez à ce que la réponse de bon sens soit un «non» retentissant. Mais, comme on ne se lasse jamais de le dire, c’est un peu plus compliqué que ça.

Le Mail Online rapporte la dernière étude à la recherche de preuves d’un lien entre les appels téléphoniques mobiles et sans fil et les tumeurs cérébrales. Cette vaste étude suédoise a révélé que plus de 25 ans d’utilisation des téléphones portables ont triplé le (très petit) risque de gliome, le type de tumeur cérébrale le plus courant.

L’étude a mis en relation des volontaires sains avec des personnes ayant reçu un diagnostic de gliome et leur a demandé d’estimer le temps qu’ils avaient passé à utiliser des téléphones portables et sans fil. Cela allait de moins d’un an à environ 25 ans.

Les chercheurs ont trouvé:

toute utilisation de téléphone portable a augmenté le risque de gliome d’un tiers

l’utilisation de téléphones 2G pendant 15 à 20 ans a doublé le risque

L’utilisation de téléphones 3G (smartphones) pendant 5 à 10 ans a donné quatre fois plus de risques (la recherche a été réalisée avant le lancement des téléphones 4G)

Cependant, certains de ces résultats étaient basés sur de très petits nombres et peuvent donc ne pas être fiables. Et ce type d’étude ne peut pas prouver que les téléphones mobiles provoquent des tumeurs cérébrales.

Il n’a pas pris en compte d’autres facteurs, y compris l’exposition à des produits chimiques ou à des risques professionnels, malgré la collecte de ces informations. Même ainsi, il ne pouvait pas prendre en compte tous les facteurs de confusion possibles.

Il est également peu probable que les estimations de l’ampleur de l’utilisation du téléphone mobile soient exactes. Ainsi, il reste peu clair s’il existe des risques de cancer à long terme associés à l’utilisation du téléphone mobile.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’hôpital universitaire d’Örebro en Suède et a été financée par Cancer-och Allergifonden, Cancerhjälpen, la Fondation Pandora pour la recherche indépendante et la Fondation Berlin et Kone, Helsinki, Finlande.

Il a été publié dans la revue médicale Pathophysiology, revue à comité de lecture, et semble être disponible en libre accès.

The Mail Online a rapporté l’histoire raisonnablement avec précision, et mis les résultats dans le contexte, citant une grande étude précédente en regardant le risque de l’utilisation du téléphone mobile et le cancer du cerveau.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-témoins qui visait à voir s’il y avait une association entre l’utilisation du téléphone mobile et le développement d’un type de tumeur cérébrale appelée gliome.

Dans cette étude, les cas (personnes atteintes d’un gliome) ont été appariés avec des témoins (personnes du même âge sans tumeurs cérébrales). Les chercheurs ont ensuite examiné divers facteurs auxquels chaque groupe avait été exposé.

C’est un type d’étude épidémiologique, qui permet d’identifier les facteurs de risque potentiels de développer une tumeur au cerveau. Cependant, ce type d’étude ne peut prouver que l’un de ces facteurs a directement causé la tumeur cérébrale.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont contacté tous les adultes âgés de 20 à 80 ans nouvellement diagnostiqués avec une tumeur au cerveau dans le centre de la Suède de 1997 à 2003, et tous les cas dans toute la Suède âgés de 18 à 75 ans de 2007 à 2009.

Ils ont recruté 1.498 (89%) personnes – 879 hommes et 619 femmes. La majorité (1 380) avait un gliome. Les chercheurs ont comparé chaque cas selon l’âge et le sexe au hasard en utilisant le registre de la population suédoise pour obtenir un groupe témoin de 3 530 personnes.

Un questionnaire a été envoyé à tous les cas et contrôles pour déterminer leur exposition aux téléphones mobiles et aux téléphones de bureau sans fil. Comme les téléphones mobiles ont changé au cours de cette période, le type d’exposition au téléphone portable a été enregistré, y compris:

première génération – puissance de sortie 1 Watt, 900 MHz

seconde génération (2G) – puissance de sortie pulsée de dizaines de microWatts (mW), 900 ou 1800 MHz

troisième génération (3G) – puissance de sortie dizaines de mW, amplitude modulée

Les questions posées sur:

oreille préférée pour utiliser un téléphone mobile ou sans fil

nombre d’années d’exposition et utilisation quotidienne moyenne

histoire de travail globale

exposition à différents produits chimiques

habitudes de fumer

L’exposition aux rayons X à la tête et au cou

traits héréditaires pour le cancer

Si l’une des réponses n’était pas claire, une entrevue téléphonique de suivi a été réalisée par une personne qui n’était pas informée si la personne était un cas ou un contrôle.

Les chercheurs ont effectué des analyses statistiques pour tenir compte du statut socio-économique.

Quels ont été les résultats de base?

Toute utilisation du téléphone mobile augmente le risque de gliome d’un tiers (odds ratio [OR] 1,3, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,1 à 1,6) oestrogène.

Plus de 25 ans d’utilisation des téléphones portables ont triplé le risque de gliome (OR 3,0, IC 95% 1,7 à 5,2). Cela était basé sur 29 cas et 33 témoins.

Pour les plus longues périodes d’utilisation des nouveaux téléphones mobiles:

L’utilisation du téléphone 2G pendant 15 à 20 ans a doublé le risque de gliome (OR 2,1, IC à 95% 1,5 à 3,0)

L’utilisation du téléphone 3G pendant 5 à 10 ans a donné quatre fois plus de risque de gliome (OR 4.1, IC à 95% de 1,3 à 12) – ceci était basé sur 12 cas et 14 témoins

L’utilisation de téléphones sans fil augmente également le risque (OR 1,4, IC 95% 1,1 à 1,7), le risque le plus élevé étant observé chez les personnes ayant utilisé un téléphone sans fil pendant 15 à 20 ans (OR 1,7; IC 95% 1,1 à 2,5). Cela était basé sur 50 cas et 109 contrôles.

Les chances de gliome ont augmenté de manière significative pour chaque 100 heures d’utilisation et pour chaque année d’utilisation.

D’abord, l’utilisation d’un téléphone mobile ou sans fil avant l’âge de 20 ans a augmenté les chances de gliome plus que la première utilisation à des âges plus avancés.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs rapportent que cette étude confirme leurs recherches précédentes, dans lesquelles ils ont conclu que les gliomes «sont causés par les RF-EMF [champ électromagnétique des radiofréquences] émis par les téléphones sans fil, et donc considérés comme cancérigènes, selon le CIRC. Classification [Agence internationale de recherche sur le cancer], indiquant que les directives actuelles en matière d’exposition devraient être révisées d’urgence « .

Conclusion

Cette étude de cas-témoins a révélé que l’utilisation du téléphone mobile est associée à un risque accru de tumeur cérébrale de type le plus courant, le gliome. Mais ce type d’étude ne peut pas prouver que l’utilisation du téléphone portable a causé les tumeurs cérébrales, car elle ne peut pas tenir compte des facteurs de confusion.

En effet, malgré la collecte de données sur des variables telles que l’exposition aux produits chimiques et la profession, cette information n’a pas été prise en compte lors des analyses statistiques.

Une autre limite de l’étude était que l’étendue de l’utilisation du téléphone mobile a été estimée rétrospectivement sur une période de 25 ans.

Il est hautement improbable que ces estimations soient exactes en raison de facteurs tels que le rappel de la mémoire, et les habitudes d’utilisation du téléphone mobile ont considérablement changé au fil des ans.

Il est également possible que les cas aient un biais de rappel après avoir reçu un diagnostic de cancer du cerveau et ont donc surestimé leur utilisation mobile.

De plus, de nombreux calculs étaient basés sur de très petits nombres, ce qui réduit la fiabilité des résultats.

Cette étude ne prouve pas que les téléphones mobiles causent le cancer du cerveau, et les effets à long terme de l’utilisation du téléphone mobile restent flous.

Ce qui est clair, c’est que les tumeurs cérébrales sont relativement rares. Bien que ce soit une bonne chose, cela signifie que «prouver» les facteurs environnementaux qui les causent, s’il y a lieu, exigera probablement beaucoup d’efforts de recherche à long terme.